RAMBO I, SECTION 3

Glava 1

U Tisla bylo malo vremeni, ibo on xotel sobrat' i otpravit' v les svoix lyudej do poyavleniya politsii shtata. On svernul mashinu s dorogi na travu i proexal po sledam dvux mashin i mototsikla k otkrytym vorotam v derevyannoj izgorodi v kontse polya. Sidevshij ryadom s nim Shinglton upiralsya rukami v pribornyj shchitok, chtoby ne razbit' golovu o steklo, - rytviny byli takie glubokie, chto mashina s trudom ix preodolevala.

- Vorota slishkom uzkie, - predupredil Tisla Shinglton. - Vy ne proedete v nix.

- Drugie proexali.

On rezko zatormozil pered samymi vorotami, ostaviv ne bol'she dyujma so svoej storony, medlenno proexal v nix, potom pribavil gazu i stal podnimat'sya po sklonu, gde na chetvert' puti k vershine stoyali dve politsejskie mashiny. Sudya po vsemu u nix zagloxli dvigateli. Kogda on k nim pod`exal, ego motor tozhe nachal chixat'. On pereklyuchil na pervuyu skorost' i utopil pedal' akseleratora - zadnie kolesa vgryzlis' v zemlyu, i mashinu ryvkom vyneslo na vershinu.

Tam zhdal Uord, ves' krasnyj v luchax zakata. On okazalsya vozle mashiny eshche do togo, kak Tisl ee ostanovil.

- Von tuda, - Uord ukazal na loshchinu. - Ostorozhno, ruchej. Lester uzhe upal.

U ruch'ya strekotali kuznechiki. Vyjdya iz mashiny, Tisl uslyshal shum motora, priblizhayushchijsya so storony proselochnoj dorogi. On rezko povernul golovu, nadeyas', chto eto eshche ne politsiya shtata. - Orval.

Staryj furgonchik "fol'ksvagen , tozhe krasnyj v luchax zakata, perevalivalsya s uxaba na uxab, potom ostanovilsya, zavedoma znaya o svoej nesposobnosti preodolet' pod`em. Iz nego vyshel Orval, vysokij i xudoj, i politsejskij. Tisl reshil, chto sobak v furgonchike net - on ne slyshal ix laya. Pravda, on znal, chto u Orvala sobaki dressirovany ochen' xorosho i bez neobxodimosti nikogda ne layut.

Orval i politsejskij bystro podnimalis' po sklonu. Politsejskomu bylo dvadtsat' shest' let - samyj molodoj u Tisla. Orval legko rabotal svoimi dlinnymi nogami i bez truda ostavil ego daleko pozadi. Ego lysina, obramlennaya po bokam belymi volosami, blestela pod solntsem. On byl v ochkax, v zelenoj nejlonovoj kurtke, zelenyx xlopchatobumazhnyx bryukax i polevyx sapogax so shnurovkoj.

Politsiya shtata, snova podumal Tisl i posmotrel vniz daby ubedit'sya, chto ix eshche net. Potom perevel vzglyad na priblizhayushchegosya Orvala. Teper' byli vidny glubokie morshchiny na ego litse i dryablaya kozha shei; Tisl uzhasnulsya tomu, kak postarel Orval za te tri mesyatsa, kotorye on ego ne videl. No esli sudit' po dvizheniyam, to Orval niskol'ko ne postarel. Na xolm on podnyalsya pochti bez odyshki, namnogo ran'she molodogo politsejskogo.

- Sobaki, - kriknul emu Tisl. - Vy privezli sobak?

- Konechno, tol'ko k chemu takaya speshka? Posmotri na solntse. Cherez chas stemneet.

- Mozhno podumat' ya ne znayu.

- Ya dumayu, ty znaesh', - spokojno otvetil Orval. - Ne sobiralsya tebya uchit'.

Tisl pozhalel, chto raskryl rot. Sejchas nikak nel'zya ssorit'sya so starikom. Slishkom ser'eznaya situatsiya. Orval vsegda obrashchalsya s nim tak, budto emu vse eshche trinadtsat' let, pouchal ego na kazhdom shagu - sovsem kak ran'she, kogda Tisl mal'chishkoj zhil v ego dome.

Tisl sdelal usilie i vydavil iz sebya ulybku.

- Nu, Orval, ne obrashchajte na menya vnimaniya, prosto ya nervnichayu. Rad vas videt'. - On protyanul emu ruku. Tisl iskrenne lyubil etogo cheloveka, xot' on i chasto ego razdrazhal, i sejchas emu bol'no bylo smotret' na novye morshchiny, sedye volosy, stavshie tonkimi i legkimi, kak pautinki.

Ix rukopozhatie bylo nelovkim. Tisl namerenno t] vstrechalsya s Orvalom tri mesyatsa - posle togo, kak v yarosti pokinul ego dom. A spor vyshel iz-za pustyaka: kak nuzhno pristegivat' koburu, rukoyatkoj vpered ili nazad. S tex por on k Orvalu ne xodil, xotya i ponimal, chto vse delo ne stoit vyedennogo yajtsa.

- Tak chto s parnem? - sprosil Orval. U nego byl glubokij, zvuchnyj golos. - Kuda on napravilsya?

- Vot, smotrite, - skazal Uord i povel oboix cherez ruchej, po kamnyam i vverx po loshchine. Pod derev'yami bylo sumrachno i proxladno. Mototsikl lezhal na opavshix list'yax. Kuznechiki uzhe ne peli.

Orval kivnul na zaval iz Kamnej i vyvernutyx s kornem derev'ev, na kustarnik po obe storony.

- Da, vidno, chto on karabkalsya sprava - von tam.

Ego golos slovno posluzhil signalom. Naverxu v kustax chto-to gromko zashurshalo i Tisl na vsyakij sluchaj otstu-,pil nazad i vyxvatil pistolet.

- Nikogo net, - sverxu posypalis' kameshki i zemlya - eto byl Lester, s trudom uderzhivavshij ravnovesie pri spuske. On naskvoz' promok, upav v ruchej. Pri vide Tisla s pistoletom on vykatil svoi i bez togo vypuchennye glaza. - Ej, ej, eto ya. Xotel proverit', net li parnya poblizosti.

Orval zadumchivo pochesal podborodok.

- Naprasno vy eto sdelali. Po vsej veroyatnosti vy perebili zapax. Uill, u tebya est' chto-nibud' ot parnya, chtoby dat' ponyuxat' sobakam?

- V bagazhnike. Odezhda, sapogi.

- Togda nam trebuetsya pishcha i xoroshij nochnoj otdyx. A na rassvete pojdem za nim.

- Net. Segodnya.

- Kak eto?

- My pojdem za nim sejchas.

- Ya tol'ko chto skazal, chto cherez chas stanet temno. Luny etoj noch'yu ne budet. Nas mnogo, my poteryaem drug druga v temnote.

Tisl tak i dumal, chto Orval zaxochet otlozhit' pogonyu do utra. Chto zh, vpolne rezonno. Odnako k chertu rezon: on ne mozhet tak dolgo zhdat'.

- Budet luna ili net, my dolzhny idti za nim sejchas,- skazal Tisl Orvalu. - Paren' uzhe vyshel za predely nashej yurisdiktsii, i za predely goroda, i esli my xotim ostavit' ego sebe, to dolzhny-prodolzhit' presledovanie. Esli budem zhdat' do utra, to pridetsya peredat' vse eto delo politsii shtata.

- Vot i peredaj. V lyubom sluchae eto gryaznaya rabota.

- Net.

- Nu kakaya tebe raznitsa? Stoit xozyainu etoj zemli pozhalovat'sya po telefonu, chto po ego polyam raz`ezzhayut mashiny, - i politsiya shtata budet zdes'. Tak ili inache pridetsya im vse peredat'.

- Ne pridetsya, esli ya ujdu v les eshche do ix poyavleniya. Orval pokachal golovoj:

- Izvini, Uill, no ya dolzhen tebya razocharovat'. Ya by dlya tebya mnogoe sdelal - no eti gory trudnoproxodimy dazhe dnem, i ya ne povedu tuda sobak noch'yu, iz-za tvoej prixoti komandovat' paradom.

- Vy ne sovsem pravil'no menya ponyali. Ya proshu tol'ko, chtoby vy s sobakami voshli v les, a kak tol'ko reshite, chto uzhe slishkom temno, my sdelaem prival do utra. Mne nuzhno, chtoby formal'no schitalos', chto ya presleduyu beglogo prestupnika. Nu zhe, nam ved' s vami uzhe dovodilos' nochevat' v lesu. Budet sovsem kak ran'she, kogda eshche byl zhiv otets.

Orval vzdoxnul i oglyadel les. Stalo temnee, proxladnee.

- Neuzheli ty ne ponimaesh', kak vse eto glupo? U nas net snaryazheniya, chtoby oxotit'sya za nim. Ni vintovok, ni pishchi, ni...

- Shingl^on mozhet ostat'sya i organizovat' vse, chto vam nuzhno. My dadim emu odnu iz vashix sobak, chtoby utrom on smog prijti po nashemu sledu. Shinglton privedet eshche chetveryx iz moix politsejskix. U menya est' drug v aeroportu okruga, on govorit, chto mozhet odolzhit' nam svoj vertolet - perebrosit nas kuda-nibud', a potom poletit na razvedku. A vy vot upryamites'. Ya sprashivayu vas: pomozhete?

Orval opustil glaza i stal vodit' konchikom sapoga po zemle.

- U menya malo vremeni, Orval. Esli ya smogu bystro uglubit'sya v les, politsii shtata pridetsya ostavit' rukovodstvo operatsiej za mnoj. Oni budut straxovat' menya, rasstavyat mashiny, chtoby ponablyudat' za dorogami, predostaviv nam lovit' ego v gorax. No ya ser'ezno govoryu: bez vashix sobak u menya net ni edinogo shansa.

Orval podnyal glaza i polez v karman za kisetom i papirosnoj bumagoj. On obdumyval uslyshannoe, i Tisl znal, chto ego nel'zya toropit'. Nakonets on skazal:

- Mozhet byt' ya soglashus', esli budu znat', chto etot paren' tebe sdelal, Uill?

- On razrezal odnogo iz moix lyudej chut' li ne popolam, a vtoroj posle ego udara mozhet oslepnut'.

- Yasno, Uill. No ty mne tak i ne otvetil. Chto etot paren' sdelal tebe?


Glava 2

Mestnost' byla goristaya, dikaya, gusto porosshaya lesom, rassechennaya ushchel'yami i loshchinami, ispeshchrennaya vpadinami. Sovsem kak xolmy Severnoj Karoliny, gde on proxodil voennuyu podgotovku. I ochen' napominaet xolmy, v kotoryx on voeval. Rembo bezhal izo vsex sil, pol'zuyas' poslednim svetom ugasayushchego dnya, vse vverx i vverx, vyshe v gory. Ego goloe telo pokrylos' razvodami krovi "ot potsarapavshix ego vetok, bosye nogi razbity o kamni.

Uvidev pologij bolotistyj uchastok, on svernul v tu storonu, znaya, chto vyjdet na ruchej. I dejstvitel'no, skoro pokazalsya pitavshij eto bolottse ruchej. Rembo napravilsya vdol' nego po myagkoj pochve, no uzhe ne bezhal, a shel. Po sobstvennym podschetam on prodelal pyat' mil', i eto rasstoyanie ego utomilo: on byl eshche ne v takoj forme kak pered plenom, eshche ne prishel v sebya posle provedennyx v gospitale nedel'. Tem ne menee pomnil vse, chemu ego uchili, a ego uchili vyzhivat' v lyubyx usloviyax, i xotya dal'she bezhat' emu bylo by trudnovato, eti pyat' mil' on probezhal prekrasno.

Ruchej izvivalsya i izgibalsya, i Rembo sledoval za ego ruslom. On znal, chto skoro za nim budut idti sobaki, no on dazhe ne stal zaxodit' v ruchej, chtoby popytat'sya sbit' ix so sleda. Eto by zamedlilo ego prodvizhenie, a poskol'ku rano ili pozdno emu vse zhe pridetsya vyjti iz vody, chelovek, vedushchij sobak, prosto razdelit svoyu svoru i pustit po oboim beregam ruch'ya.

Stemnelo bystrej, chem on ozhidal. Stoyala tishina, narushaemaya lish' zhurchaniem vody i peniem nochnyx ptits, i on reshil krikami privlech' k sebe vnimanie. Kriknul neskol'ko fraz po-v'etnamski, potom po-frantsuzski, kotoryj uchil v shkole, potom gromko zagovoril na anglijskom s yuzhnym aktsentom, zapadnym, negrityanskim... Nakonets vypustil zalp samyx zhutkix rugatel'stv... Lyudi, kotoryx on ishchet, navernyaka pointeresuyutsya, kto krichit chto-to neponyatnoe i rugaetsya...

Ruchej nyrnul v nebol'shuyu lozhbinku sboku sklona. Tam nikogo ne bylo. On prodolzhal vremya ot vremeni vykrikivat' kakie-to frazy. Esli v samoe blizhajshee vremya on nikogo ne vstretit, to okazhetsya vozle vershiny xolma, u samogo istoka ruch'ya, i takim obrazom poteryaet orientir. Tak i sluchilos'. On podoshel k rodniku, iz kotorogo bral nachalo ruchej.

Nu ladno. On opyat' prokrichal chto-to na v'etnamskom- i poshel dal'she. Kogda okazalsya v tridtsati futax ot istochnika, razom vklyuchilis' dva fonarya, sprava i sleva. On zamer kak vkopannyj.

Pri lyubyx drugix obstoyatel'stvax on by vyshel iz-pod fonarej stremitel'nym pryzhkom i upolz v kusty. Xodit' noch'yu po etim xolmam znachilo riskovat' zhizn'yu - skol'kix isproshennyx viziterov zdes' uzhe zastrelili i ostavili na s`edenie nochnym zhivotnym.

Svet odnogo fonarya bil emu pryamo v litso, drugogo - osveshchal goloe telo. On po-prezhnemu ne dvigalsya, stoyal, podnyav golovu, i smotrel kuda-to v storonu, smotrel ochen' spokojno, budto gulyaet tut kazhduyu noch'.

- Nu-ka, brosaj revol'ver i britvu, - xriplo progovoril starik sprava.

Rembo oblegchenno vzdoxnul: oni ego ne ub'yut, vo vsyakom sluchae ne srazu, ibo on razbudil v nix lyubopytstvo. I vse zhe est' risk v tom, chto on derzhit v rukax revol'ver i britvu - eti lyudi mogut reshit', chto on predstavlyaet opasnost' i zastrelyat ego. No on ne mog xodit' po lesu bez oruzhiya.

- Da, ser, - rovno skazal Rembo i vyronil revol'ver i britvu. - Ne bespokojtes'. Revol'ver ne zaryazhen.

- Tak ya tebe i poveril.

Esli sprava starik, podumal Rembo, to sleva dolzhen byt' molodoj. Veroyatno otets s synom. Ili dyadya s plemyannikom. Tak vsegda byvaet: stariki komanduyut, molodezh' delaet rabotu. Rembo chuvstvoval, chto eti dvoe s fonaryami ego otsenivayut. Starik molchal, Rembo tozhe ne sobiralsya nichego govorit', poka ego ne sprosyat.

- Pa, pust' on skazhet, chego golyj-to xodit, - proiznes tot, chto sleva. Sudya po golosu, on byl namnogo molozhe, chem ozhidal Rembo.

- Zatknis', - prikazal starik. - Ya ved' preduprezhdal, chtob ni zvuka.

Rembo uslyshal, chto starik vzvodit kurok.

- Podozhdite, - bystro progovoril Rembo. - Ya odin. Mne nuzhna pomoshch'. Ne strelyajte, poka ne vyslushaete menya.

Starik molchal.

- Eto pravda. Ya ni na kogo ne sobirayus' napadat', xotya i znayu, chto odin iz vas mal'chik.

On dejstvoval intuitivno. Konechno, starik v kontse kontsov mozhet vystrelit'. Golyj i okrovavlennyj, Rembo, nesomnenno, kazalsya emu opasnym.

- Ya skryvayus' ot politsii. Oni zabrali moyu odezhdu. Ya ubil odnogo iz nix. A krichal dlya togo, chtoby kto-nibud' uslyshal i prishel mne na pomoshch'.

- Da, pomoshch' tebe nuzhna, eto verno, - skazal starik. - Tol'ko - ch'ya?

- Oni poshlyut za mnoj sobak. Oni najdut vashu samogonnuyu ustanovku, esli my im vmeste ne pomeshaem.

Moment byl kriticheskij. Esli oni ego ub'yut, to nemedlenno.

- Samogonnuyu ustanovku? - peresprosil starik. - A pochemu ty dumaesh', chto ona tut est'?

- Chto eshche moglo privesti vas noch'yu k ruch'yu? Ona u vas chertovski xorosho spryatana. Dazhe ne vidno plameni ot ochaga.

- Ty dumaesh', esli by ya znal, chto tut est' samogonnaya ustanovka, to stal by proxlazhdat'sya s toboj vmesto togo, chtoby idti k nej? Chert voz'mi, ya oxochus' na enotov.

- Bez sobak? K chemu tratit' vremya na eti razgovory? Nuzhno uspet' vse sdelat' do togo, kak. zavtra poyavyatsya sobaki.

Starik vpolgolosa vyrugalsya.

- Da, vy v slozhnom polozhenii, - skazal Rembo. - Mne ochen' zhal', chto v etom vinovat ya, no u menya ne bylo drugogo vyxoda. Mne nuzhna pishcha, odezhda i vintovka, i ya vas ne otpushchu, poka ne poluchu vse eto.

- Davaj ego zastrelim, pa, - skazal mal'chishka sleva. - On xochet nas obdurit'.

Starik ne otvetil, Rembo tozhe molchal. On daval stariku vremya podumat'. Esli on budet nasedat', stariku mozhet pokazat'sya, chto ego zagnali v ugol, i on vystrelit.

Rembo uslyshal, kak mal'chishka vzvodit kurok.

- Opusti ruzh'e, Met'yu, - skazal starik.

- No on chto-to zadumal. Razve ty ne vidish'? Navernoe, ego prislali federal'nye vlasti.

- Ya tebe ushi oborvu, esli ty ne opustish' ruzh'e.- Starik xixiknul. - Federal'nye vlasti. Chepuxa. Posmotri na nego - gde by on mog spryatat' svoyu blyaxu?

- Slushaj svoego Papashu, - skazal Rembo. - On vse pravil'no ponyal. Esli vy menya ub'ete, politsejskie, kotorye najdut menya utrom, pointeresuyutsya, kto eto sdelal. I poshlyut sobak po vashemu sledu. Gde by vy menya ni zakopali, oni...

On pomolchal, predostaviv im vozmozhnost' obdumat' ego slova.

- Esli vy ne dadite mne pishchu, odezhdu i vintovku, ya otsyuda ne ujdu, poka ne otyshchu vashu samogonnuyu ustanovku, a utrom po moemu sledu pridet politsiya.

Pomolchav neskol'ko sekund, starik snova vyrugalsya.

- A esli vy mne pomozhete i dadite vse neobxodimoe, ya srazu ujdu podal'she, i politsiya ne najdet vash tajnik.

Stanovilos' vse xolodnee, i Rembo uzhe ne mog sderzhat' drozh'.

Nakonets, starik zagovoril:

- Met'yu. Navernoe, tebe luchshe sbegat' domoj i prinesti to, chto on prosit. - Golos u nego byl ne ochen'-to dovol'nyj.

- I eshche prinesi kanistru kerosina, - skazal Rembo. - Raz uzh vy mne pomogaete, ya pozabochus', chtoby vy ne postradali. Ya smochu odezhdu kerosinom i vysushu, prezhde chem odet'. Kerosin ne pomeshaet sobakam vyslezhivat' menya, no pomeshaet ulovit' vash zapax i pojti po vashemu sledu.

Mal'chik prodolzhal svetit' v Rembo fonarem, ego ruka ne drognula.

- Ya sdelayu, kak govorit pa, a ty mne ne ukazyvaj.

- Ladno, mozhesh' delat', kak on skazal, - neoxotno progovoril starik. - Mne on tozhe ne nravitsya, no on xotya by ponimaet, vo chto nas vtravil.

Mal'chik prodolzhal svetit' v Rembo, kak budto razdumyval, podchinit'sya ili net, a mozhet prosto iz upryamstva. Potom luch peremestilsya s Rembo na kusty i pogas. Rembo uslyshal, kak mal'chishka s shumom probiraetsya skvoz' zarosli.

- Spasibo, - skazal Rembo stariku, chej fonar' prodolzhal svetit' emu v litso. Fonar' pogas. - I za eto ^ spasibo, - skazal Rembo, u kotorogo ot yarkogo sveta uzhe nachali bolet' glaza.

- Beregu batarejki.

Rembo slyshal, kak on sdelal neskol'ko shagov v ego storonu.

- Luchshe ne podxodite blizko. Nel'zya smeshivat' vash zapax s moim.

- Ya i ne sobiralsya. Zdes' brevno. Ya xochu sest'.

Starik zazheg spichku i podnes ee k trubke. Rembo uspel razglyadet' kopnu sputannyx volos, obvetrennoe litso i verxnyuyu chast' rubashki v krasnuyu kletku.

Oba molcha zhdali.


Glava 3

Tisla razbudilo penis utrennix ptits. On lezhal v temnote u kostra, zavernuvshis' v odeyalo i glyadya na pozdnie zvezdy nad verxushkami derev'ev. Budit' ostal'nyx ne bylo smysla - eshche ne prishel Shinglton s pripasami i lyud'mi. Tisl plotnee obernul vokrug sebya odeyalo.

Ego vnimanie privlek novyj ^apax. On oglyadelsya po storonam i uvidel Orvala, kotoryj sidel v storone i kuril samodel'nuyu sigaretu.

- Ya ne znal, chto vy prosnulis', - prosheptal Tisl, ne zhelaya bespokoit' ostal'nyx. - Davno?

- Ran'she tebya.

- No ya ne splyu uzhe tselyj chas.

- Znayu. Sam-to ya teper' splyu malo. ne potomu chto ne mogu. Vremeni zhal'.

Podxvativ odeyalo, Tisl perebralsya k Orvalu i prikusil sigaretu ot goryashchej vetki u kostra.

- Nu i vse-taki, chto tebe sdelal etot paren', - pomolchav, sprosil Orval? - Pochemu dlya tebya tak vazhno ego pojmat'?

Tislu ochen' ne xotelos' otvechat'.

- Nu... vy zhe znaete moyu rabotu. V gorode spokojno, poka ya kontroliruyu vsyakie melochi. Chto kasaetsya ogrableniya ili ubijstva, to etogo ne predotvratish'. Esli kto-to ochen' xochet eto sdelat', on sdelaet. No imenno melochi pozvolyayut ostavat'sya gorodu takim, kakov on est', poetomu za melochami neobxodimo sledit'. Esli by ya ulybnulsya: i spustil vse eto parnyu s ruk, ya i drugim parnyam mog by chto-nibud' spustit', a potom perestal by obrashchat' vnimanie i na bolee ser'eznye veshchi. Ya bespokoilsya ob etom parne kak o sebe. Ya ne mogu sebe pozvolit' rasslabit'sya. Nel'zya podderzhivat' poryadok v odnom sluchae, i vse puskat' na samotek v drugom.

- No ty uzh bol'no stremish'sya ego presledovat', xotya uzhe vypolnil svoyu chast' raboty. Teper' delo za politsiej shtata.

- No on ubil moego cheloveka, poetomu ya sam dolzhen ego arestovat'. Vse moi lyudi dolzhny znat': ya pojdu na prolom, chtoby otomstit' za kazhdogo iz nix.

Orval posmotrel na okurok svoej sigarety, shvyrnul ego v ogon' i kivnul.

Gde-to vdaleke poslyshalsya sobachij laj, i eto vzbudorazhilo sobak, privyazannyx k derevu ryadom s Orvalom. Ix bylo pyat', oni tozhe ne spali, lezhali na zhivote i ne svodili glaz s Orvala. Teper' oni vskochili i podnyali laj.

- Sh-sh-sh, - velel Orval, i oni, vzglyanuv na nego, umolkli. ,

Lezhavshie po druguyu storonu kostra, Uord, Lester i molodoj politsejskij zabespokoilis' vo sne.

Vdaleke opyat' zalayala sobaka - ona byla uzhe blizhe. Sobaki Orvala zalayali v otvet. Orval prikriknul na nix postrozhe.

Prosnulsya Uord.

- V chem delo? Chto sluchilos'?

- Samoe vremya vstavat', - skazal Tisl.

- Chto? - sprosil Lester, poezhivayas'. - Xolodno, chert voz'mi.

- Pora vstavat'.

- Minutu.

- Kak raz cherez minutu oni budut zdes'. Cherez kustarnik kto-to prodiralsya, priblizhayas' v ix storonu. Tisl zazheg eshche odnu sigaretu, otchego v peresoxshem rtu poyavilsya nepriyatnyj vkus. A ved' eto mozhet byt' politsiya shtata, vdrug podumal on i bystro vstal, vglyadyvayas' v les.

- Xolodno-to kak, - pozhalovalsya Lester. - Xorosho esli by Shinglton prines goryachuyu pishchu.

Tisl nadeyalsya, chto eto Shinglton i ego lyudi, a ne politsiya shtata. Vdrug pokazalos' pyatero muzhchin. V blednom utrennem svete oni bystro shli mezhdu derev'yami. Tisl ne mog razglyadet', kakogo tsveta na nix forma. Lyudi peregovarivalis' mezhdu soboj, od1P1 spotknulsya i vyrugalsya, no Tisl ne uznal ix golosov. Esli eto politsiya shtata, to emu vo chto by to ni stalo nuzhno pridumat' chto-to takoe, chtoby ostat'sya vo glave pogoni.

Oni uzhe sovsem blizko - Tisl razglyadel Shingltona, kotorogo tashchila sobaka na povodke, a za nim shli ego lyudi, kotoryx on kak nikogda byl rad videt'. Oni nesli nabitye xolshchovye meshki, vintovki, verevku, a u Shingltona cherez plecho visel polevoj radioperedatchik.

- Ty prines goryachuyu pishchu? - srazu sprosil Lester.

- Sendvichi s vetchinoj i yajtsami, - otvetil Shinglton, tyazhelo dysha. - Termos s kofe.

Lester potyanulsya k ego meshku.

- ne zdes'. U Mitcha.

Mitch s uxmylkoj otkryl svoj meshok i vytashchil zavernutye v voshchenku sendvichi. Vse zhadno nabrosilis' na edu.

- A vy zdorovo prodvinulis' v temnote, - prislonivshis' k derevu, skazal Shinglton Tislu. - Ya dumal nagnat' vas za polchasa, no prishlos' potratit' vdvoe bol'she.

- Chto tam proisxodit?

Shinglton usmexnulsya.

- Politsiya shtata v yarosti ot togo, chto vy vykinuli takoj fint. Kak vy i veleli, ya ostalsya zhdat' ix v tom pole. Oni poyavilis' minut cherez desyat' posle togo, kak vy uglubilis' v les i pryamo-taki vzbesilis', chto vy reshili vospol'zovat'sya sumerkami, chtoby presledovat' parnya. Menya udivilo, chto oni sxodu vas raskusili.

- Nu i dal'she? Shinglton gordo ulybnulsya.

- Ya provel s nimi polnochi v uchastke. Nakonets oni soglasilis' postupit' po-vashemu. Budut blokirovat' vedushchie vniz dorogi, a syuda ne sunutsya. Mozhete mne poverit', ugovarivat' ix prishlos' dolgo.

- Spasibo. - Tisl znal, chto Shinglton zhdet blagodarnosti.

Shinglton kivnul.

- Okonchatel'no ubedilo ix vot chto: ya skazal) chto vy znaete parnya, poetomu skoree ugadaete, chto on otmochit.

- A oni ne znayut, kto on i chislitsya li za nim chto-nibud' protivozakonnoe?

- Skoro budut znat' - oni etim zanimayutsya. Veleli derzhat' svyaz' po radio. Pridut pri malejshem oslozhnenii vo vseoruzhii.

- Oslozhnenij ne budet.

Poslyshalsya rokot motora. Tisl ne mog ponyat', chto eto, no rokot vse priblizhalsya. Nakonets nad verxushkami derev'ev pokazalsya vertolet, ogromnyj, blestevshij na solntse.

- Kak on uznal, gde my?

Zalayali, vstrevozhennye shumom, sobaki. K revu motora primeshivalsya svist .rassekayushchix vozdux lopastej.

- Politsejskie shtata, - skazal Shchinglton, vytaskivaya poxozhij na portsigar predmet, - vruchili mne koe-chto noven'koe. Eta shtuka ispuskaet radiosignal. Oni xotyat kazhduyu minutu znat', gde vy naxodites', poetomu dali mne etot impul'sator, a priemnik ostavili cheloveku, kotoryj predostavil po vashej pros'be svoj vertolet.

- Kto iz nashix v vertolete? - sprosil Tisl.

- Leng.

- Po tvoemu radio s nim mozhno dogovorit'?

- Razumeetsya.

Shinglton polozhil radioperedatchik v nizkoj razvilke dereva. Tisl shchelknul pereklyuchatelem i, glyadya na zavisshij vertolet, progovoril v mikrofon:

- Leng. Portis. Vy gotovy?

- Zhdem komandu, shef. - Golos byl skripuchij. Kazalos', chto on donositsya izdaleka.

Tisl oglyadel svoix lyudej. Orvaya toroplivo sobiral bumazhnye stakanchiki i voshchenku ot sendvichej i brosal v koster. Ostal'nye ukreplyali na sebe snaryazhenie, veshali cherez plecho vintovki. Kogda Orval nachal zabrasyvat' koster zemlej, Tisl skazal:

- Ladno, vystupaem.

On byl ochen' vzvolnovan.


Glava 4

Vse utro, poka Rembo bezhal i shel, on slyshal otdalennyj gul motora i redkie priglushennye vystrely iz vintovok, a poroyu nizkij muzhskoj golos chto-to bormotavshij v gromkogovoritel'. Potom zvuki stali blizhe, on razlichil rev vertoleta - a s vertoletami on xorosho poznakomilsya na vojne - i pribavil shagu.

Teper' uzhe pochti dvenadtsat' chasov Rembo nosil odezhdu, no posle pod`ema v xolmy golyshom xolodnoj noch'yu on s osobennym chuvstvom vosprinimal sberegaemuyu odezhdoj teplotu. Na nem byli tyazhelye starye bashmaki, kotorye mal'chishka prines gde-to okolo polunochi v lozhbinu u ruch'ya. Bashmaki okazalis' chereschur bol'shimi, togda on napixal v nix list'ev. No vse ravno zhestkaya kozha natirala emu nogi, i on pozhalel, chto mal'chishka ne prines noski. A mozhet byt', on ix narochno ne zaxvatil. Bryuki zhe, naoborot, okazalis' slishkom uzkimi - ponyav, chto eto bylo sdelano spetsial'no, on rassmeyalsya. Botinki veliki, bryuki maly - nad nim xorosho podshutili.

Rubashka okazalas' belaya, xlopchatobumazhnaya, potrepannaya na obshlagax i vorotnike; starik otdal emu svoyu tolstuyu sherstyanuyu rubashku v krasnuyu kletku, kotoruyu mozhno bylo natyanut' poverx beloj. On udivilsya, chto starik vdrug stal takim druzhelyubnym. Naverno, zdes' sygralo rol' viski. Kogda oni s`eli xolodnuyu zharenuyu kuritsu, kotoruyu prines syn, starik otkryl kuvshinchik samodel'nogo viski. Vse tros vypili, i starik v kontse kontsov otdal svoyu vintovku i zavyazannye v platok patrony.

- Kogda vyputaesh'sya iz etogo dela, prishli mne den'gi za vintovku, - skazal on. - Ya xochu, chtoby ty dal mne slovo. Ne to chtoby menya volnovali den'gi. Blagodarya viski ya zarabatyvayu stol'ko, chto mogu pozvolit' kupit' sebe druguyu. No esli ty utseleesh', mne budet interesno uznat', kak tebe eto udalos', a vintovka, dumayu, napomnit tebe, chto ya zhdu tvoego rasskaza. Eto xoroshaya vintovka.

Rembo s nim soglasilsya. Iz takoj vintovki mozhno bylo prostrelit' cheloveka, kak kusok syra na rasstoyanii v polmili. Starik sdelal kozhanuyu nashlepku na priklade, chtoby smyagchit' otdachu, a na mushke imelos' pyatnyshko svetyashchejsya kraski, chtoby legche bylo tselit'sya v temnote. Potom Rembo sdelal to, chto obeshchal: proshel vniz po ruch'yu, proch' ot togo mesta, gde starik derzhal bojler,

zmeeviki i kuvshiny. Vskore on povernul na zapad, pozzhe sobirayas' svernut' na yug, v storonu Meksiki. On ponimal, chto dobrat'sya tuda budet nelegko. Poskol'ku on ne ^og ukrast' mashinu - eto vsegda ostavlyaet sled - pridetsya neskol'ko mesyatsev idti peshkom i kormit'sya podnozhnym kormom.

Solntse uzhe stoyalo vysoko. On uspel prodelat' neskol'ko mil' i sejchas bezhal vverx po dlinnoj shirokoj loshchine. Vystrely stanovilis' vse gromche, golos iz gromkogovoritelya zvuchal razborchivee, i Rembo znal, chto skoro vertolet zavisnet nad etoj loshchinoj. On kak raz peresekal otkrytoe mesto - tam ne bylo derev'ev, tol'ko trava i paporotniki - i gde-to v samom nachale puti uslyshal chut' li ne nad golovoj svist lopastej vertoleta. On metnulsya v storonu. Poblizosti byla tol'ko upavshaya sosna, veroyatno razbitaya molniej, vernut'sya v les on by ne uspel. Rembo nyrnul pod tolstye vetvi sosny, otsarapav spinu. Skvoz' sosnovye igolki uvidel vertolet - on bystro uvelichivalsya v razmerax, podnimayas' vverx vmeste s loshchinoj.

- Eto politsiya, - prorevel golos iz gromkogovoritelya. - U vas net nikakogo shansa, sdavajtes'. Vse, kto v lesu. Vozmozhno, vblizi vas opasnyj prestupnik. Pokazhites'. Pomashite, esli vy videli odinokogo molodogo cheloveka. - Posle korotkoj pauzy golos zazvuchal vnov', v tochnosti s toj zhe intonatsiej, kak esli by chitali po napisannomu: - Eto politsiya. U vas net nikakogo shansa, sdavajtes'. Vsem, kto v lesu. Vozmozhno, vblizi vas opasnyj prestupnik. Pokazhites'. Pomashite, esli vy videli odinokogo molodogo cheloveka.

I snova i snova, odni i te zhe slova. Rembo nepodvizhno lezhal pod prikrytiem vetok, znaya, chto ego ne vidno s zemli. No vdrug ego vidno s vozduxa? Vertolet kruzhil tak nizko, chto mozhno bylo zaglyanut', v zasteklennyj kokpit. Tam sideli dva cheloveka i smotreli v okna kazhdyj so svoej storony, grazhdanskij pilot i politsejskij v seroj forme. Kak i vse lyudi Tisla, etot tselilsya iz moshchnoj vintovki s teleskopicheskim pritselom, vystaviv ee iz okna. Groxnul vystrel, pulya ushla v zaval iz kamnej i kustarnika na krayu lesa - vertolet tol'ko chto proletel nad etim zavalom.

Gospodi, vyxodit, Tislu on ochen' nuzhen, esli tot prikazal svoemu cheloveku strelyat' po vsem podozritel'nym mestam, ne boyas' popast' v nevinnogo cheloveka. Vse nevinnye, konechno zhe, uslyshav ob`yavlenie, vyjdut chtob pokazat'sya; po-svoemu Tisl prav - Rembo ubil politsejskogo i ego nel'zya vypustit' iz ruk. Na ego primere nuzhno pokazat', chto byvaet s tem, kto podnimet ruku na politsejskogo. No dazhe pri etom Tisl byl slishkom xoroshim politsejskim, chtoby prosto vzyat' i prikonchit' Rembo, ne dav emu shansa sdat'sya, - vot pochemu vse vremya peredayut eto ob`yavlenie..A strel'ba po vsem podozritel'nym mestam - eto bol'she dlya togo, chtoby ego napugat'. I tem ne menee vpolne vozmozhno, chto odna iz pul' v nego popadet, poetomu sovsem ne vazhno, s kakoj tsel'yu oni strelyayut.

Eshche odin vystrel - po zaroslyam kustov u kraya lesa. Sejchas vertolet uzhe letit nad lugom i skoro okazhetsya nad nim. Pochti navernyaka posleduet vystrel v lezhashchuyu na zemle sosnu. Rembo pritselilsya skvoz' vetki, metyas' v litso strelka, gotovyj prevratit' v mesivo ego litso, kak tol'ko tot pril'net k pritselu. On ne xotel nikogo ubivat', no u nego ne bylo vybora. Bolee togo, esli on zastrelit politsejskogo, pilot uspeet brosit'sya na pol, gde ego uzhe ne podstrelish', i uvedet vertolet v, storonu, a potom vyzovet po radio pomoshch'. I vse budut znat', gde on. Razve chto on ostanovit pilota, vzorvav u vertoleta benzobak - no dumat' ob etom glupo. Konechno, on mozhet v nego popast'. No vzorvat'? Tol'ko v ploxix kinofil'max vzryvayut benzobaki obychnymi pulyami.

On napryagsya kak struna i zhdal s kolotyashchimsya serdtsem, a vertolet revel nad ego golovoj. Vot strelok bystro sklonilsya k teleskopicheskomu pritselu svoej vintovki, i Rembo sam uzhe xotel bylo nazhat' na spuskovoj kryuchok, no tut uvidel, kuda tot pritselilsya. Xorosho, chto uvidel- 'eshche bylo vremya oslabit' palets. Yardax v pyati-desyati sleva, ryadom s bol'shoj luzhej, v zaroslyax kustarnika lezhali valuny. Kogda vertolet priblizhalsya, on chut' bylo ne spryatalsya tam, no eto- mesto okazalos' slishkom daleko. Sejchas vertolet nessya v tu storonu. Vystrel -i on ne mog poverit' sobstvennym glazam, ibo kusty zashevelilis'. No eto ne bylo obmanom zreniya - iz zaroslej podnyalsya vo ves' rost bol'shoj olen' s ogromnymi rogami. On stal neuklyuzhe karabkat'sya cherez valuny, upal, snova vstal, poskakal po trave k lesu, a vertolet ego presledoval. Po noge olenya stekal ruchej gustoj krovi, no, kazalos', eto ne imeet znacheniya - olen' bezhal bez vidimyx usilij.

Serdtse Rembo besheno kolotilos'. Oni vernutsya. Olen' - vsego lish' igrushka. Kak tol'ko on skroetsya v lesu, oni priletyat syuda. Esli kto-to pryatalsya v kustax u luzhi, oni reshat, chto kto-nibud' mozhet spryatat'sya i pod upavshej sosnoj. Nuzhno ubirat'sya otsyuda kak mozhno bystrej.

No emu prishlos' zhdat', kogda vertolet razvernetsya k nemu xvostom. Kazhdaya sekunda ozhidaniya byla nevynosima. No vot nakonets pora, i on pobezhal v ^storonu lesa, vybiraya te mesta, gde korotkaya trava, chtoby ne ostavlyat' sledov. On priblizhalsya k kustam - kogda ponyal po zvuku, chto vertolet razvorachivaetsya. Znachit olen' uzhe uspel skryt'sya v lesu. Prignuvshis', Rembo brosilsya v kusty, gotovyj, esli nuzhno, vystrelit'.

Ka-rak! Ka-rak! Dva vystrela v lezhavshuyu sosnu, nad kotoroj vertolet nenadolgo zavis. Opyat' prozvuchalo ob`yavlenie, zachitannoe po bumazhke. Ot napryazheniya Rembo vyrvalo, vo rtu poyavilsya protivnyj gor'kij vkus. On sejchas naxodilsya v uzkom kontse loshchiny. Dal'she skaly plotno smykalis'. On lezhal na trave, oslabevshij posle rvoty i smotrel, kak vertolet kruzhit, kruzhit nad skalami, potom udalyaetsya, golos zatixaet, rev motora tozhe...

Rembo ne mog stoyat' - tak sil'no drozhali nogi. Vertolet ne dolzhen byl tak napugat' ego. Na vojne on byval v situatsiyax kuda bolee opasnyx i vyxodil iz nix potryasennyj, no ne nastol'ko, chtoby telo otkazyvalos' emu podchinyat'sya. Kozha stala lipkoj ot pota, ochen' xotelos' pit', no voda v luzhe byla gnilaya, i ot nes stalo by eshche xuzhe.

Ty slishkom dolgo ne voeval, vot i vse, skazal on sebe. Poteryal formu. No nichego, skoro privyknesh'.

Sxvativshis' za valun, on medlenno vstal i osmotrelsya - net li kogo poblizosti. Ponachalu on ne byl uveren, chto uslyshal vse, kak est': naletevshij poryv vetra iskazil zvuki. Potom veter stix, i on otchetlivo rasslyshal dal'nij laj sobak so storony shirokogo kontsa loshchiny. Snova po ego nogam probezhala drozh'. On povernulsya napravo, tuda, gde nachinalis' skaly i stoyali odinokie derev'ya, i, napryagaya myshtsy, pobezhal.


Glava 5

Paren' ne tak uzh i daleko uspel ot nix otorvat'sya, razmyshlyal Tisl, probirayas' vmeste so svoimi lyud'mi skvoz' derev'ya i kustarnik. Sbezhal on v shest' tridtsat', stemnelo v vosem' tridtsat'. ne mog on pokryt' noch'yu v etix xolmax bol'shoe rasstoyanie. U nego navernoe byl chas, maksimum dva. Kak i oni on vyshel s rassvetom, tak chto poluchaetsya, chto u nego vsego chetyre chasa fory. A esli uchest' koe-kakie drugie faktory, to eshche men'she, vsego okolo dvux chasov: on golyj, i eto zamedlyaet prodvizhenie, ne znaet etix mest, poetomu emu prixodilos' inogda zaxodit' v rasshcheliny, ne imeyushchie vyxoda i tratit' vremya na to, chtob vyjti i najti drugoj put'. K tomu zhe u nego net pishchi, a golodnyj chelovek ustaet bystree i idet medlennee.

~ On operedil nas men'she, chem na dva chasa, - skazal na begu Orpal. - Poxozhe, ne bol'she, chem na chas. Posmotri na sobak. Sled takoj svezhij, chto oni dazhe ne opuskayut nos k zemle.

Orval byl vperedi Tisla i ostal'nyx i bezhal vmeste s sobakami, derzha ix na obshchem povodke, Tisl staralsya izo vsex sil ne otstat' ot nego. Sobstvenno govorya, eto bylo smeshno: temp ustanavlival semidesyatidvuxletnij starik, a oni ele za nim pospevali. Odnako Orval kazhdoe utro probegal pyat' mil', vykurival vsego chetyre sigarety v den' i nikogda ne pil, a on, Tisl, vykurival poltory pachki, bez kontsa pil pivo, a fizicheskix uprazhnenij ne delal uzhe mnogo let. Pravda, v morskoj pexote on zanimalsya boksom i koe-chemu poleznomu dlya tela nauchilsya, no sejchas vse prixodilos' vspominat' zanovo. Sobaki layali gde-to vperedi, Orval bystro perebiral svoimi dlinnymi nogami, pytayas' ne otstavat' ot nix. Politsejskie nadryvalis', daby ne otstat' ot Tisla, a tot lish' kakim-to chudom pospeval za Orvalom. Kogda on bezhal po trave i vse ego telo rabotalo v odnom slazhennom ritme, emu pokazalos' na kakoe-to mgnovenie, chto on mozhet bezhat' vot tak vechno. No vdrug Orval rvanul vpered, i Tisl otstal. Ego nogi otyazheleli, oshchushchenie ritma i legkosti ischezlo.

- Ne tak bystro, Orval!

No Orval budto ne slyshal ego.


Glava b

Kogda Rembo dobezhal do togo mesta, otkuda nachinalis' derev'ya i kamni, prishlos' slegka zamedlit' shagi i stavit' stupni ostorozhno, chtoby ne poskol'znut'sya i ne slomat' nogu. U podnozhiya skaly on nashel rasshchelinu, kotoraya vela naverx, i stal karabkat'sya po nej.

S vershiny skaly laj sobak byl slyshen luchshe. On oglyadelsya - net li poblizosti vertoleta. Ego ne bylo - dazhe ne donosilsya rokot motora. Kazalos', ego nikto ne vysledil. On nyrnul v zarosli kustov i derev'ev vblizi skaly i zaleg tam, nablyudaya, chto delaetsya vnizu. Primerno v mile on uvidel lyudej, perebegavshix po otkrytomu mestu. Izdali oni kazalis' sovsem malen'kimi. On naschital desyat', no ne byl uveren, chto eta tsifra tochnaya. Sobak on voobshche ne videl, no, sudya po shumu, ix bylo mnogo. Odnako ego bespokoilo ne ix chislo, a to, chto oni, ochevidno, vzyali ego sled i bystro idut po nemu. Pyatnadtsat' minut - i oni' budut zdes'. Neponyatno, kak Tislu udalos' stol' bystro ego dognat'. Ochevidno, komu-to iz presledovatelej xorosho izvestny eti mesta, i on vedet ix kratchajshim putem.

Rembo vernulsya k rasshcheline: on ne pozvolit Tislu podnyat'sya v etom samom dostupnom meste. On polozhil vintovku na travu, tak, chtoby v nee ne popala zemlya, i stal tolkat' valun, lezhavshij u kraya skaly. Valun byl bol'shoj i tyazhelyj, no vse zhe on podkatil ego k nuzhnomu mestu. Teper' on perekryval vyxod iz rasshcheliny naverx. Chelovek, natknuvshis' pri pod`eme na valun, ne smozhet ni perelezt' cherez nego, ne obojti sboku. Lyudyam Tisla pridetsya dolgo muchit'sya, prezhde chem oni najdut sposob ubrat' valun, a on k tomu vremeni budet daleko. Vo vsyakom sluchae on na eto nadeyalsya.

Glyanuv vniz, v loshchinu, on udivilsya, kak daleko vpered uspeli prodvinut'sya ego presledovateli, poka on peredvigal valun. Sejchas oni byli uzhe okolo luzhi i kustov, v kotoryx on pryatalsya. Chelovechki ostanovilis' tam i smotreli na sobak, nyuxavshix zemlyu i otchayanno layavshix. Navernoe, chto-to perebilo ego zapax. Ranenyj olen', vdrug ponyal Rembo. Kogda on nyrnul v kusty, na nego popalo nemnogo olen'ej krovi, i teper' sobaki pytalis' reshit', po ch'emu sledu im idti - ego ili olenya. Vybrali oni chertovski bystro. V tu sekundu, kogda sobaki ustremilis' po ego sledu k skale, on sxvatil vintovku i pobezhal proch'.

Kusty byli gustye, kolyuchie, i on zarabotal nemalo tsarapin. No vot nakonets vybezhal na otkrytoe mesto i uvidel obryv. Pod nim byl les, ves' v krasnyx, oranzhevyx i korichnevyx list'yax. Obryv byl pochti otvesnym i spustit'sya zdes' bylo nevozmozhno.

Itak, vperedi obryv i pochti takoj zhe, tol'ko s valunom, szadi. Ostavalis' dva drugix puti. Esli on pojdet na vostok, to opyat' priblizitsya k shirokomu kontsu loshchiny. No tam skoree vsego idet straxovochnaya gruppa Tisla. Ostavalsya put' na zapad, kuda uletel vertolet - v tu storonu on i pobezhal. Okazavshis' na krayu novogo obryva, on ponyal, chto sam zagnal sebya v lovushku.

Iisuse. Sobaki layali vse gromche. On stisnul vintovku, proklinaya sebya za to, chto narushil odno iz osnovnyx pravil: nikogda ne idi po puti, kotoryj mozhet tebya zavesti v lovushku. Iisuse. Neuzheli u nego ne tol'ko telo, a i mozgi razmyakli, kogda on valyalsya v gospitale? On ne dolzhen byl vlezat' na skalu po toj rasshcheline. On zasluzhival togo, chtoby ego pojmali. On zasluzhival vsego, chto sdelaet s nim Tisl, esli Rembo pozvolit sebya pojmat'.

Teper' sobaki layali eshche blizhe. On provel rukoj po litsu i uvidel na pal'tsax krov' - tak sil'no istsarapal ego kustarnik. Pri vide etoj krovi Rembo razozlilsya na sebya. On dumal, chto ubezhat' ot Tisla budet legko i prosto, chto, projdya zakalku vojnoj, emu vse ni po chem. Teper' prixodilos' mnogoe peresmotret'. To, kak on drozhal i tryassya posle intsidenta s vertoletom, dolzhno bylo stat' ser'eznym preduprezhdeniem. On zhe byl stol' uveren v tom, chto ubezhit ot Tisla, chto vzyal i sam zagnal sebya v ugol. Teper' vsya nadezhda na vezenie, inache emu ne udastsya otdelat'sya lish' toj krov'yu, kotoraya solitsya iz tsarapin na ego kozhe. Ostaetsya tol'ko odno. On probezhal po krayu obryva, prikidyvaya vysotu, vybral mesto, gde skala kazalas' samoj nizkoj. Dvesti futov.

Ladno, skazal on sebe. Sam oshibsya, sam rasplachivajsya.

Posmotrim, kakoj ty smelyj na samom dele.

On zasunul vintovku mezhdu remnem i bryukami, zakrepil ee tak, chtoby priklad upiralsya v podmyshku, a dulo kasalos' kolena. Leg na zhivot, spustil nogi i povis na rukax. Opora dlya pal'tsev nog, on nikak ne mog najti oporu dlya nog... Sobaki isterichno zalayali - veroyatno, dobralis' do zablokirovannoj rasshcheliny v skale.


Glava 7

Tisl, ochevidno, srazu zhe vyzval po radio vertolet, chtoby vospol'zovat'sya lebedkoj dlya pod`ema valuna, ili zhe osmotret' sverxu sklony na tot sluchaj, esli Rembo vse eshche tam skryvaetsya. Rembo uzhe spustilsya po otkosu na desyatikratnuyu dlinu tela-, kogda uslyshal priblizhayushchijsya gul vertoleta. Na kazhduyu dlinu tela ushlo, po otsenke, okolo minuty: vse treshchiny i vypuklosti prixodilos' ostorozhno oshchupyvat' i postepenno perenosit' ves... Chasto on povisal v vozduxe, ne znaya, najdet li oporu dlya nog, kak eto bylo v samom nachale. Esli on zaxochet podnyat'sya naverx, chtoby skryt'sya ot vertoleta, na eto ujdet stol'ko zhe vremeni. Znachit on ne uspeet. Net smysla karabkat'sya vverx, togda kak prodvizhenie vniz mozhet eshche spasti ego.

Teper' on spuskalsya bystree, potomu chto vse vremya prislushivalsya k gulu vertoleta i ne tak tshchatel'no oshchupyval skalu nogami. A, znachit, riskoval. I vot vertolet poyavilsya, dvigayas' v storonu etogo obryva i bystro uvelichivayas' v razmere. Sherstyanaya rubashka Rembo byla krasnoj, a kamen' serym. Rembo molcha molilsya, chtoby strelok ego ne zametil.

No on znal, chto strelok zametit ego rubashku.

Tupoj tolchok puli v kamen' poblizosti ot ego pravogo pl^cha oglushil Rembo i tak napugal, chto on chut' bylo ne razzhal ruki. Tryaxnuv golovoj, chtoby prijti v sebya, on s lixoradochnoj bystrotoj stal spuskat'sya vniz.

Ka-rang! Vtoraya pulya s vizgom srikoshetila ot skaly chut' vyshe ego golovy, napugav ego ne men'she, chem pervaya - teper' ego mozhno schitat' pokojnikom. Poka ego spasalo tol'ko to, chto vertolet v dvizhenii, a eto meshaet strelku tselit'sya. No cherez neskol'ko sekund vertolet zavisnet, i togda...

A tut eshche nogi nikak ne mogli najti oporu. On visel na rukax, tseplyayas' za kamni okrovavlennymi pal'tsami, a vertolet naskakival na nego, kak chudovishchnaya babochka. Ka-rang! Tupoj udar, rezkij vizg oskolkov kamnya i rasplavlennyx kusochkov puli, vpivshixsya emu v shcheki. On posmotrel na kamni vnizu - do nix bylo futov sto. Pot zalival glaza, i on s trudom mog razglyadet' pyshnoe xvojnoe derevo, verxnie' vetki kotorogo byli vsego v desyati futax ot ego nog. Mozhet byt', v pyatnadtsati ili dvadtsati, eto trudno bylo opredelit' na glaz.

Vertolet zavis ryadom s nim, strui vozduxa ot lopastej bili v litso. Rembo natselil telo na verxushku dereva i razzhal ruki. On padal dolgo, neveroyatno dolgo, no nakonets, probil kronu i zastryal mezhdu tolstoj vetkoj i stvolom.

Udar ego oshelomil.

On dazhe dyshat' po-nastoyashchemu ne mog. Sudorozhno raskryval rot, krivilsya ot boli - boleli grud' i spina. Emu katalos', chto ego ranila pulya.

No pulevogo raneniya ne bylo. Groxot vertoleta nad golovoj i probivshaya gustuyu kronu dereva pulya zastavili ego vyjti iz otsepeneniya. On lezhal dovol'no vysoko na dereve. Vintovka po-prezhnemu byla zasunuta mezhdu remnem i bryukami, no ot udara sbilas' nabok. On potyanul ee, ona ne poddalas'. A naverxu kruzhil vertolet, gotovyas' k novomu vystrelu. Rembo sil'no dernul vintovku, i ona vysvobodilas'. Ot etogo rezkogo dvizheniya vetka, na kotoroj on sidel, zakachalas'. On poteryal ravnovesie, zaskol'zil bedrom po zhestkoj kore i s trudom zatsepilsya rukoj za verxnyuyu vetku. Ona tresnula, i on perestal dyshat'. Esli vetka slomaetsya, padat' emu ochen' daleko. Vetka tresnula eshche raz, potom vse stixlo, i on snova stal dyshat'. '

No zvuk vertoleta stal teper' inym. Rovnym. Pilot soobrazil, v chem delo, i zavis nad nim. Rembo ne znal, vidno li ego skvoz' xvoyu, no eto ne imelo znacheniya. Rano ili pozdno v nego popadut dazhe vslepuyu. On pospeshno razdvinul vetki, vysmatrivaya vertolet.

Naprotiv nego. Primerno na rasstoyanii s obychnyj dom. Strelok vysunul golovu iz kabiny. Rembo otchetlivo videl ego krugloe litso s bol'shim nosom. Politsejskij gotovilsya k sleduyushchemu vystrelu. Odnogo vzglyada emu vpolne dostatochno. On polozhil odnim dvizheniem dulo vintovki na vetv' nad golovoj i pritselilsya v krugloe litso, v konchik nosa.

Legkoe prikosnovenie k spuskovomu kryuchku. Popadanie tochno v tsel'.

Politsejskij mashinal'no prizhal ruki k izurodovannomu litsu. On umer srazu, dazhe ne uspev vskriknut'. Pilot eshche mgnovenie uderzhival vertolet na odnom meste, slovno nichego ne sluchilos', potom do nego doshlo, chto kabina vsya zabryzgana krov'yu i mozgovoj tkan'yu, i chto u ego partnera ischezla verxnyaya chast' cherepa. Rembo videl, kak on v uzhase smotrit na krov', zalivshuyu ego rubashku i bryuki. Glaza u pilota polezli na lob, on sxvatilsya odnoj rukoj za pristezhnoj remen', drugoj - za rychag upravleniya, i nyrnul na pol.

Rembo popytalsya pojmat' ego na mushku. Sejchas on ne videl pilota, no dovol'no xorosho predstavlyal v kakom meste on s`ezhilsya na polu, i pritselilsya v etu chast' pola. No tut vertolet kachnulo k krayu obryva, i on zadel za chto-to xvostom. Rembo pokazalos', chto on rasslyshal skvoz' rev motora rezkij metallicheskij tresk, no ne byl v etom uveren. Kazalos', vertolet zavis taj navechno, kak vdrug on perevernulsya kverxu bryuxom i ruxnul vniz: groxot, vizg metalla, xrust lomayushchixsya lopastej, tupoj udar vnizu, vzryv i oslepitel'nyj shar ognya. Oskolki metalla pronizali kronu dereva, potom vse stixlo.

Rembo uzhe karabkalsya vniz po stvolu dereva. Sobaki layali gromche, yarostnee - veroyatno, uzhe preodoleli barrikadu i vybezhali na greben'. Rembo ne mog ponyat', kak Tislu i ego lyudyam udalos' vzobrat'sya tak bystro. Valun dolzhen byl otnyat' u presledovatelej bol'she vremeni. On krepko szhimal vintovku, protiskivayas' vniz mezhdu vetok i pochti ne zamechaya, chto igolki kolyut emu litso. Bolela grud' ot padeniya na derevo - poxozhe neskol'ko reber tresnuli ili slomalis', no sejchas emu nekogda ob etom dumat'. Sobaki layali sovsem blizko, i emu prishlos' potoropit'sya. V dvadtsati futax ot zemli on obnaruzhil, chto dal'she spuskat'sya nel'zya: konchilis' vetki. Prygat'. Inache nikak. On mrachno ulybnulsya: imenno etomu ego uchili kogda-to, on v techenie neskol'kix nedel' prygal s bashen v parashyutnoj shkole. Zazhav v odnoj ruke vintovku, on obxvatil drugoj samuyu nizhnyuyu vetku, povis, potom otpustil ruku i upal. Prizemlilsya ideal'no. Koleni sognulis' kak nuzhno, telo obmyaklo, on myagko prokatilsya i vskochil na nogi - kak delal eto tysyachi raz. I tol'ko cherez neskol'ko minut, kogda bezhal po kamnyam, oshchutil, chto bol' v grudi stala sil'nee. Namnogo sil'nee. Chert voz'mi, tak mozhno i proigrat'.

On bezhal vniz po sklonu, v storonu lesa. Kamenistaya pochva ostalas' pozadi, i sejchas pod nogami byla trava. Sobaki naverxu vdrug zashlis' bezumnym laem. Znachit, oni byli tam, gde on slezal po otkosu; sledovatel'no, cherez neskol'ko sekund v nego budut strelyat'. Na otkrytom meste u nego net ni edinogo shansa, on dolzhen dobezhat' do lesa, prigibayas' i petlyaya. On napryag telo, gotovyas' prinyat' pervuyu pulyu i ne upast', a bezhat' dal'she... Kusty. Les. On zadel za chto-to nogoj i upal, no ne stal podnimat'sya, a prosto lezhal, tyazhelo dysha, na myagkoj lesnoj trave, ot kotoroj paxlo tak sladko.

V nego ne strelyali. On ne mog ponyat' pochemu. No vdrug ponyal: da prosto potomu, chto na vershine skaly nikogo net. Oni eshche ne doshli do etogo mesta. A on poprostu obmanulsya. Chto s nim? Ran'she slux nikogda tak ego ne podvodil.

Meksika. On predstavil solnechnyj plyazh i laskovye volny priboya. Nado dvigat'sya. Vstat' i idti. S trudom podnyalsya i uzhe sdelal neskol'ko shagov, kogda szadi poslyshalis' kriki, laj sobak - vot teper' pogonya byla na vershine skaly.

On svernul nalevo, priblizhayas' k kromke lesa, gde ego nikak ne mogli ozhidat'. Kogda derev'ya stali redet', on popolz i vskore, spryatavshis' za kustom, uvidel nechto dlya sebya interesnoe: v sotne yardov byli lyudi i sobaki. Oni vse bezhali k tomu mestu, otkuda on nachal spuskat'sya. Sobaki layali, odin chelovek derzhal ix na obshchem povodke, za nim bezhali ostal'nye presledovateli. U kraya vse ostanovilis', glyadya na dogoravshij vertolet. Rembo eshche ne videl ix blizhe, chem sejchas, s nachala oxoty na nego, a yarko svetivshee solntse kazalos' eshche uvelichivalo figury. Shest' sobak, soschital on, i desyat' chelovek, devyat' v seroj politsejskoj forme, desyatyj v zelenoj kurtke i bryukax. On i derzhit na povodke sobak.

Bol'she vsex interesoval ego tot, kto xodil vzad-vpered, poxlopyvaya rukoj po bedru. Tisl. Nikak nel'zya ne zaderzhat' svoj vzglyad na etom korotkom plotnom torse, vypyachennoj grudi, osanke bojtsovogo petuxa. Imenno petuxa. Vot ty kto, Tisl, - petux.

On ulybnulsya. Potom tshchatel'no pritselilsya v Tisla, razgovarivavshego s chelovekom v zelenom. Vot Tisl udivitsya, esli emu sejchas prob'et gorlo pulya. Vot budet shutka. On tak uvleksya etoj igroj, chto chut' bylo ne nazhal na spuskovoj kryuchok.

Eto budet oshibkoj. Konechno, emu xochetsya ubit' Tisla: posle togo, chto on perezhil, okazavshis' zazhatym mezhdu vertoletom i otryadom presledovatelej, on sposoben na vse, tol'ko by skryt'sya ot pogoni. Dumaya o tex dvux', pogibshix v vertolete, Rembo zametil, chto volnuetsya men'she, chem posle togo, kak ubil Golta. On opyat' stal privykat' k smerti.

No zdes' vse slozhnee. Skala ne ostanovit Tisla, lish' zaderzhit na chas-poltora. A esli on ub'et Tisla, eto vovse ne obyazatel'no ostanovit pogonyu - u nix ostanutsya sobaki, umeyushchie bystro vyslezhivat'. Gonchie. Eto ne takie zlye sobaki, kak nemetskie ovcharki, s kotorymi on imel delo na vojne, no vse zhe prirozhdennye oxotniki. I esli oni ego dogonyat, to vpolne mogut napast', a ne prosto zagnat' v ugol, kak ix uchat. Znachit, nuzhno zastrelit' ix v pervuyu ochered'. Potom Tisla. Ili cheloveka v zelenom, esli predstavitsya takaya vozmozhnost'. Po tomu, kak etot chelovek obrashchaetsya s sobakami, vidno, chto on xorosho umeet xodit' po sledu, a esli i on, i Tisl pogibnut, ostal'nye rasteryayutsya i razbegutsya po domam.

Konechno, eti lyudi ponyatiya ne imeyut, kak vesti sebya v podobnyx usloviyax - stoyat i sidyat na vidu u protivnika. On prezritel'no fyrknul. Ochevidno, im i v golovu ne prixodit, chto on eshche mozhet byt' poblizosti. Cheloveku v zelenom nikak ne udastsya uspokoit' sobak. On razdelil obshchij povodok i peredal troix politsejskomu. Lezha v proxladnoj teni kustarnika, Rembo pritselilsya v tu trojku, kotoruyu chelovek v zelenom ostavil sebe, i bez osobogo truda zastrelil dvux iz nix. On by popal i v tret'yu, no chelovek v zelenom uspel rvanut' za povodok i ottashchit' ee ot kraya obryva. Politsejskie krichali, brosayas' v ukrytie. Vtoraya trojka sobak besilas', natyagivaya povodok i pytayas' osvobodit'sya ot derzhavshego ix politsejskogo. Rembo bystro pristrelil odnu iz nix. Drugaya ispugalas', metnulas' v storonu i sorvalas' s kraya obryva. Derzhavshij povodok politsejskij popytalsya vytashchit' ee naverx, no poteryal ravnovesie, i poletel vniz, uvlekaya za soboj poslednyuyu sobaku. Prezhde chem ego telo udarilos' o kamni u podnozhiya skaly, on uspel vskriknut'.


Glava 8

V sleduyushchee mgnovenie oni rasplastalis' na zemle i lezhali pod palyashchim solntsem. Ni zvuka, ni dunoveniya veterka. Eto tyanulos' ochen' dolgo. Potom Shinglton vdrug napravil vintovku v storonu lesa i nachal strelyat'. On uspel sdelat' chetyre vystrela, kogda k nemu prisoedinilsya kto-to eshche, potom tretij, i vot uzhe vse, krome Tisla i Orvala, strelyali bez pereryva - slovno v koster brosili korobku patronov, kotorye besporyadochno vzryvayutsya.

- Xvatit! - prikazal Tisl.

Nikto ne podchinilsya. Politsejskie palili bespreryvno. - Ya skazal, xvatit! - ryavknul Tisl. - Prekratit'!

Ego nikto ne slyshal. Vintovki byli raznyx sistem i razlichnyx kalibrov. Groxot poluchalsya raznogolosyj i oglushayushchij. Orval, uderzhivavshij poslednyuyu ostavshuyusya v zhivyx sobaku, tozhe krichal:

- Perestan'te!

Tisl, pripodnyavshis' iz lozhbinki, prigrozil:

- Kto eshche vystrelit, tot poteryaet dvuxdnevnuyu zarplatu!

Eto vozymelo svoe dejstvie. Politsejskie zatixli, szhimaya nagrevshiesya stvoly vintovok.

- Iisuse, - prosheptal Shinglton. On byl bleden, kozha obtyanula skuly, kak na barabane.

Uord obliznul peresoxshie guby.

- Vot imenno, Iisuse.

- Nikogda eshche ya ne byl v takom pereplete, - probormotal kto-to.

- Nu chto, kto-nibud' popal v parnya, a? - sprosil Mitch.

- Kto-nibud' ranen? Vse o'kej, - pointeresovalsya Uord.

- Vse v poryadke, - otvetil Lester.

Tisl smeril ego vzglyadom.

- Eto ne tak. Nas tol'ko devyat'. Dzheremi upal vniz.

- I s nim tri moix sobaki. A dve drugie zastreleny,- skazal Orval. On govoril monotonno, tochno avtomat, i vse obratili na nego udivlennye vzglyady. - Pyat'. Pyatero pogibli. - Litso Orvala bylo serym, kak tsementnyj poroshok.

- Mne ochen' zhal', Orval, - progovoril Tisl.

- Chto tebe eshche ostaetsya delat'? Ved' eto byla tvoya duratskaya ideya. Ty by mog podozhdat', poka za eto voz'metsya politsiya shtata.

Poslednyaya sobaka drozhala, prizhavshis' k zemle, i skulila.

- Nu, nu, nu, nu, - uspokaival ee Orval, poglazhivaya po spine. On glyadel na dvux mertvyx sobak u kraya obryva. - My s nim rasschitaemsya, mozhesh' byt' spokoen. Esli on eshche zhiv, my s nim rasschitaemsya. - On perevel vzglyad na Tisla, i ego golos stal gromche. - Ty prosto ne mog dozhdat'sya politsiyu shtata, da?

Politsejskie smotreli na Tisla, ozhidaya, chto on otvetit. Tisl poshevelil gubami, no nikto nichego ne uslyshal.

- Chto takoe? - sprosil Orval. - Esli tebe est' chto skazat', to naberis' muzhestva i skazhi.

- Ya govoryu, vas nikto ne zastavlyal syuda idti. Vy naslazhdalis' soboj, demonstriruya vsem nam, kakoj vy krepkij, bezhali vperedi vsex, a chtoby my videli, chto vy umnee vsex, bystren'ko podnyalis' po treshchine v skale i sdvinuli tot valun. Vy sami vinovaty v tom, chto vashi sobaki pogibli. Vy tak mnogo znaete, vot i mogli by derzhat' ix podal'she ot kraya.

Orval zatryassya ot gneva, i Tisl pozhalel, chto raskryl rot. On ustavilsya v zemlyu. ne nado bylo emu vysmeivat' stremlenie Orvala prevzojti vsex. Tem bolee, chto Tisl byl blagodaren, kogda Orval soobrazil, kak sdvinut' valun - vlez na nego, obvyazal kontsom verevki, a ostal'nym velel tyanut' za drugoj konets, sam zhe ispol'zoval kak rychag tolstuyu vetku. Valun svalilsya vniz, krosha melkie vystupy skaly.

- Ladno, Orval, mne ochen' zhal', - primiryayushche skazal Tisl. - Eto byli prekrasnye sobaki. Pover'te, ya ochen' sozhaleyu.

On pochuvstvoval, kak kto-to ryadom s nim vnezapno dernulsya. Eto Shinglton, pritselivshis' iz vintovki, vystrelil vniz, v zarosli kustov.

- Shinglton, ya skazal ne strelyat'! - Tam kto-to dvigalsya.

- Tebe eto stoilo dvuxdnevnoj zarplaty. Zhena budet ochen' rada.

- No ya videl, tam chto-to shevelilos'.

- Da bros' ty - videl, videl... Slushaj. Kstati, eto vsex kasaetsya. Slushajte. Nikto iz vas dazhe ne otsarapal parnya. Vy s takoj zaderzhkoj otvetili na ego ogon', chto on mog prochitat' molitvu podlinnee i spokojno ujti.

- Nu chego tam, Uill, dvuxdnevnaya zarplata? - obizhenno protyanul Shinglton. - Vy shutite.

- Ya eshche ne zakonchil. Posmotrite, skol'ko valyaetsya gil'z. Vy istratili polovinu patronov.

Politsejskie posmotreli na zemlyu - gil'z bylo na udivlenie mnogo.

- Chto zhe vy budete delat', esli snova na nego natknetes'? Rasstrelyaete poslednie patrony i stanete shvyryat' v nego kamnyami?

Vse podavlenno molchali.

Poslyshalos' zhalobnoe povizgivanie. Odna iz sobak. zastrelennyx Rembo i lezhavshix na krayu obryva, byla eshche zhiva. Ochevidno, pulya ee oglushila, teper' zhe ona iz poslednix sil pytalas' vstat'.

Orval vskochil i sdelal neskol'ko shagov po napravleniyu k sobake. Vdrug on poshatnulsya, uronil vintovku, kakim-to strannym zhestom sxvatilsya za spinu i ruxnul na zemlyu litsom vniz. Uzhe kogda on padal, snizu donessya vystrel. V etot raz nikto ne otkryl ogon'.

- Lozhis'! - skomandoval Tisl. - Vsem lezhat'! - Politsejskie vytyanulis' na zemle. Poslednyaya sobaka brosilas' k tomu mestu, gde lezhal Orval. Ee sshibla sleduyushchaya pulya. Vzhimayas' v zemlyu i stiskivaya kulaki, Tisl dal sebe slovo, chto budet gnat'sya za parnem vechno, sxvatit ego i ub'et sobstvennymi rukami. On nikogda ps otstupit. I ne potomu, chto on dolzhen otomstit' za odnogo iz svoix lyudej, Golta. Teper' eto bylo nechto lichnoe. Ubit ego priemnyj otets. Tol'ko sejchas, razmyshlyaya o tom, kak spustit'sya so skaly i dobrat'sya do parnya, Tisl ponyal, kakuyu bol'shuyu oshibku on sovershil. ne on gnalsya za parnem, a naoborot. On pozvolil parnyu zavlech' ix v zasadu. I, Gospodi, kakuyu zasadu! Do blizhajshego goroda tridtsat' mil' po peresechennoj mestnosti, vertolet razbilsya, sobaki mertvy. Paren', esli zaxochet, mozhet perestrelyat' ix vsex. Potomu chto mestnost' pozadi nix nerovnaya. Potomu chto v vos'mi futax ot obryva nachinaetsya pod`em. Chtoby otstupit', im pridetsya bezhat' vverx po otkrytomu mestu, a paren' budet strelyat' v nix iz lesa. Interesno, gde on dostal vintovku i gde nauchilsya ustraivat' zasady?

V nebe poyavilis' chernye tuchi. Nad lesom prokatilsya grom.


Glava 9

Orval. Tisl ne mog otvesti ot nego glaz. Starik lezhal litsom vniz u obryva, i u Tisla tak tesnilo v grudi, chto on s trudom mog dyshat'. Iz-za menya, dumal on. Edinstvennyj raz v zhizni on proyavil neostorozhnost', a ya emu ne napomnil, chto podnimat'sya nel'zya. On popolz k Or-valu.

- Paren' nas obojdet, - upavshim golosom progovoril Lester.

Slishkom upavshim, podumal Tisl. On neoxotno povernulsya: dumat' nuzhno prezhde vsego o zhivyx. Ix teper' sem', i u vsex byl rasteryannyj vid. U vsex, krome Shingltona.

- Ya govoryu, chto paren' nas obojdet, - prodolzhal Lester. U nego byli porvany na kolene bryuki. - On vyjdet na nas s tyla.

Vse golovy povernulis' k pologomu pod`emu pozadi nix, kak budto paren' uzhe mog poyavit'sya tam.

- On syuda pridet, eto tochno, - chut' ne placha, progovoril samyj molodoj politsejskij. - Bozhe moj, pust' menya kto-nibud' otsyuda vyvedet.

- Nu, idi, - skazal emu Tisl. - Begi vverx po sklonu. Sam uvidish', kak daleko smozhesh' ujti, prezhde chem on tebya podstrelit.

Politsejskij opustil glaza.

- Nu, chego ty zhdesh'? - Tisl povysil golos. - Begi vverx po sklonu.

- Net, - prosheptal molodoj politsejskij. - ne pobegu.

- Togda zatknis'.

- No my dolzhny podnyat'sya naverx, - skazal Lester. - Poka on nas ne operedil. Esli my stanem meshkat', on pridet tuda pervym i ne vypustit nas otsyuda.

Temnye tuchi vsporola molniya, potom dolgo groxotal grom.

- Chto eto? Ya chto-to slyshal, - vstrepenulsya Lester.

Zvuk byl negromkij i kakoj-to strannyj - budto kto-to zadyxaetsya. Orval. On nachal dvigat'sya - kak-to bokom, neuklyuzhe raspryamlyaya koleni, obeimi rukami szhimaya grud'. Kak gusenitsa, kotoraya podnimaet spinu, chtoby chut'-chut' prodvinut'sya vpered. No on ne prodvinulsya ni na dyujm. I cherez neskol'ko mgnovenii ego telo rasslabilos'. Krov' kapala s pal'tsev, tekla izo rta.

Tisl nichego ne mog ponyat'. On byl uveren, chto Orval mertv.

- Orval, - vydoxnul on. I pospeshil k nemu. "Ns podnimaj golovu , - napomnil on sebe, izo vsex sil vzhimayas' v skalu, chtoby, kak Orval, ne sdelat' iz sebya mishen'. No Orval lezhal slishkom blizko k krayu, i Tisl boyalsya, chto paren' vidit ego snizu. On sxvatil Orvala za plecho i potashchil nazad v ukrytie. No Orval byl slishkom tyazhelyj, a paren' mog vystrelit' v lyubuyu sekundu.

- Pomogite mne! - kriknul Tisl svoim lyudyam.

Orval zakashlyalsya krov'yu.

- Ej, kto-nibud', pomogite mne! Bystree!

Vdrug kto-to okazalsya ryadom s nim, oni vdvoem ottashchili Orvala podal'she ot kraya, gde ochutilis' v bezopasnosti. Tisl sudorozhno, preryvisto vzdoxnul, smaxnul s glaz pot i ne glyadya ponyal, kto emu pomog. Shinglton.

A Shinglton uxmylyalsya i dazhe smeyalsya. Ne gromko, ne radostno, no vse zhe smeyalsya.

- Uspeli. On ne strelyal. Uspeli.

Konechno, smeshno, i Tisl tozhe zasmeyalsya. No Orval snova zakashlyalsya krov'yu, i Tisl uvidel, chto nichego smeshnogo tut net.

On rasstegnul okrovavlennuyu rubashku Orvala.

- Spokojno, Orval. Sejchas my vas osmotrim i sdelaem vse kak nado.

Rana okazalas' strashnoj.

- Naskol'ko... tyazhelo? - morshchas' ot boli pointeresovalsya Orval.

- Ne bespokojtes', - skazal Tisl. - My vas pochinim. - On stal rasstegivat' svoyu rubashku.

- Ya sprosil... kak tyazhelo? - eto byl edva slyshnyj shepot. ^-

- Vy zhe videli mnogo ranenyx, Orval. Sami ponimaete, naskol'ko eto ser'ezno. - On svernul svoyu rubashku v shar i zasunul v ranu na grudi Orvala. Rubashka srazu propitalas' krov'yu.

- Ya xochu, chtoby ty mne skazal. Ya sprosil...

- Ladno, Orval, beregite sily. Ne nuzhno govorit'. - On zastegnul na Orvals rubashku. - Ne budu vam lgat', poskol'ku znayu, chto vy by etogo ne zaxoteli. Krovi mnogo i trudno skazat' navernyaka, no mne kazhetsya, chto zadeto legkoe.

- O, Gospodi!

- Teper' molchite, nuzhno berech' sily.

- Pozhalujsta. Ty ne dolzhen menya ostavlyat'. ne ostavlyaj menya.

- Vot uzh ob etom ne bespokojtes'. My dostavim vas obratno v gorod i sdelaem vse, chto smozhem. No i vy dolzhny koe-chto dlya menya sdelat'. Slyshite? Ya zasunul v ranu rubashku, a vy dolzhny prizhimat' ee k grudi. Nuzhno ostanovit' krovotechenie. Vy menya slyshite? Vy ponyali?

Orval obliznul guby i edva zametno kivnul, i Tisl pochuvstvoval vo rtu toshnotvornyj vkus. Ne bylo ni malejshego shansa, chto svernutaya komkom rubashka ostanovit krovotechenie iz takoj rany...On podumal, o vode.

Tisl znal, chto vodu Orvalu davat' nel'zya. Eto on xorosho usvoil eshche v Koree. U cheloveka, ranennogo v grud' ili zhivot, vypitaya voda vyzyvaet rvotnyj refleks, a ot rvoty rasshiryaetsya rana, usilivaetsya bol'. No Orval oblizyval guby, vse oblizyval guby, i Tisl ne mog videt', kak on muchaetsya. Dam emu nemnogo, podumal on. Nemnogo emu ne povredit.

U Orvala k remnyu byla pristegnuta flyazhka. Tisl dal emu chut'-chut'. Orval kashlyanul, i iz ego rta vylilas' penistaya voda s krov'yu.

- Bozhe moj, -skazal Tisl. On ne znal, chto delat' dal'she. No tug vspomnil pro radio i potyanulsya k nemu. - Tisl vyzyvaet politsiyu shtata. Politsiyu shtata. Srochno. - On povysil golos. - Srochno.

Do etogo on prinyal reshenie ne vyzyvat' po radio pomoshch', chto by ni sluchilos'. Dazhe ne stal nikogo zvat', kogda uvidel razbivshijsya goryashchij vertolet. No Orval... Orval umiraet.

Radio treshchalo razryadami atmosfernogo elektrichestva - priblizhalas' groza. No vot poslyshalsya golos, xriplyj i nerazborchivyj:

- ..litsiya... shtata... et.

- Ya vas ploxo slyshu, - toroplivo zagovoril Tisl. - Nash vertolet razbilsya. U menya ranenyj. Mne nuzhen dlya nego eshche odin vertolet.

- Nevozmozhno. Idet... burya. Vse... na zemle.

- No, chert voz'mi, on umiraet!

Golos chto-to otvetil, Tisl ne razobral chto, potom na neskol'ko mgnovenij zateryalsya v atmosfernyx razryadax, i vnov' on uslyshal obryvok kakoj-to frazy.

- Ne slyshu! - zavopil Tisl.

- ...vybrali sebe... dich' dlya oxoty... Zelenyj Beret... zasluzhennyj... medal'...

- Chto? Povtorite.

- Zelenyj Beret? - vstrepenulsya Lester. No golos okonchatel'no zateryalsya v atmosfernom shume. Poshel dozhd', ego legkie kapli pribivali pyl', xolodili goluyu spinu Tisla. Nebo nad golovoj zavoloklo chernymi tuchami. Vspyxnula molniya.

- Medal'? - peresprosil Lester u Tisla. - Vot na kogo vy nas natravili? Geroj vojny? Zelenyj Beret, chert voz'mi?

- On ne strelyal! - skazal Mitch.

Tisl vnimatel'no posmotrel na nego, opasayas') ka^ by Mitch ne svixnulsya. No - net. On byl vzvolnovan, pytalsya im chto-to skazat', Tisl znal, chto imenno: on uzhe uspel eto obdumat' i reshil, chto u nix nichego ne poluchitsya.

- Kogda vy tashchili syuda Orvala, - skazal Mitch, - on ne strelyal. Ego uzhe tam net. On sejchas obxodit storonoj, chtoby okazat'sya u nas v tylu - vot kakov nash shans spastis'!

- Net, - skazal Tisl, dozhd' uzhe vovsyu xlestal ego po litsu.

- No my mogli by...

- Net. Byt' mozhet, on uzhe v puti, no mozhet i net. Chto esli emu ne nuzhna odinokaya tsel' i on zhdet, kogda my vse poteryaem ostorozhnost' i vysunemsya?

Ix litsa stali pepel'no-serymi. Tuchi razverzlis', xlynul nastoyashchij liven'.


Glava 10

Takogo livnya Tisl nikogda ne videl. K tomu zhe eshche, veter shvyryal vodu v litso, v rot..

- Burya? Eto ne burya, eto konets sveta.

On lezhal v vode. On dumal, chto xuzhe nekuda, no dozhd' eshche usililsya. Molnii vspyxivali yarko, kak solntse...

Rukoj Tisl prikryl ot dozhdya glaza. Orval lezhal litsom vverx, s otkrytym rtom. On zaxlebnetsya, podumal Tisl. Rot napolnitsya vodoj, i on ee vdoxnet.

Prishchuryas', Tisl smotrel na svoix lyudej, kotorye tozhe byli v vode, i ponyal, chto utonut' mozhet ne odin Orval. Mesto, gde oni vse naxodilis', bylo ruslom sumasshedshego ruch'ya. Voda stremitel'no sbegala po sklonu, perexlestyvala cherez nix i mchalas' dal'she, k obryvu. Xot' on i ne videl kraya obryva - vidimosti ne bylo pochti nikakoj - on mog sebe predstavit', chto eto za vodopad. A esli pol'et eshche sil'nej, ix vsex tuda smoet.

I pervym Orvala.

On sxvatil Orvala za nogi.

- Shinglton! Pomogi mne! - prokrichal on, i ego slova smeshalis' s gromom.

- Xvataj ego za ruki, Shinglton! My otxodim! - Temperatura rezko upala.

- No kak zhe paren'! - prokrichal kto-to.

- On nas ne uvidit! On nichego ne uvidit!

- No on uzhe mozhet zhdat' nas tam!

- Ne vazhno! Vse ravno otsyuda nuzhno uxodit'!

- Ya zdes'! - kriknul Shinglton. - Ya vzyal ego za ruki. Poshli!

Oni vytashchili Orvala iz vody i povolokli naverx. Dozhd' eshche usililsya, xotya, kazalos' by, kuda sil'nej. Tisl poskol'znulsya. On sil'no udarilsya plechom pri padenii i uronil Orvala v burnyj potok. Teper' pytalsya uxvatit'sya za Orvala, chtoby derzhat' ego golovu nad vodoj, no snova poskol'znulsya i s golovoj ushel pod vodu. I - ot rasteryannosti sdelal vdox. Voda xlynula v rot, nos, gorlo. Kashlyaya, zadyxayas', on sudorozhno metnulsya naverx. Kto-to krepko sxvatil ego. Eto byl Shinglton.

- Net! Orval! Xvagaj Orvala!

Oni ne smogli ego najti.

- Ego smoet s obryva!

- Syuda! - kriknul kto-to. - Orval! Ya derzhu ego. Voda doxodila Tislu do kolen. S trudom perestavlyaya nogi, on pobrel tuda, gde kto-to derzhal nad poverxnost'yu vody golovu Orvala.

- Ego neslo techenie! - Eto byl Uord, kotoryj s ^ trudom uderzhival Orvala. - On uzhe plyl v storonu obryva! I natolknulsya na menya!

Tut poyavilsya Shinglton. Vmeste oni vytashchili Orvala i ottashchili vyshe po sklonu. Zdes'-to Tisl i ponyal, pochemu voda pribyvaet tak bystro. V sklone byla glubokaya lozhbina, ~l v nee stekali sverxu ruch'i.

- Nado projti nemnogo v tu storonu! - skazal Tisl.- Tam budet legche podnyat'sya!

Tak oni i sdelali. Shinglton shel pervym, pyatyas' -v polusognutom sostoyanii i derzha Orvala za plechi. Tisl i Uord sledovali za nim, tozhe sognuvshis' i starayas' vzyat' na sebya bol'shuyu chast' vesa Orvala. A voda bukval'no sbivala ix s nog i ustoyat' bylo trudno.

No gde zhe ostal'nye, dumal Tisl? Pochemu ne pomogayut, chert voz'mi? Ot ustalosti on edva perestavlyal nogi, ruki boleli v sustavax. Slishkom medlenno oni idut. Oni ne smogut dolgo nesti Orvala, eto yasno. Nuzhno vybrat'sya na samyj verx. Vdrug Uord poskol'znulsya i upal, i Tisl chut' ne vyronil Orvala. Techenie protashchilo ix na neskol'ko futov vniz, no Orvala oni ne vypustili.

I opyat' - vverx. No daleko oni ne ushli. Shinglton vdrug vskriknul, upal na Tisla i udarilsya emu golovoyu v grud'. Vse pokatilis' nazad, vypustiv Orvala. Tisl ostanovilsya uzhe u samogo podnozhiya sklona. On lezhal na spine ves' v vode.

- Ya nichego ne mog sdelat'! - prokrichal Shinglton. - Mne pod nogu popal kamen'!

- Orval! Ego unosit techenie!

Tisl pobezhal k obryvu. Nel'zya bylo podxodit' blizko k krayu - tam slishkom sil'noe techenie. No bozhe moj, on dolzhen uderzhat' Orvala.

Vspyxnula molniya. V ee yarkom svete on otchetlivo uvidel, kak telo Orvala padaet s obryva. Goryachie slezy smeshalis' s xolodnym dozhdem na litse Tisla, on krichal, poka gorlo ne svelo sudorogoj.

- Proklyatye merzavtsy, ya ub'yu ix za to, chto oni ne pomogli!

Ryadom voznik Shinglton.

- Orval! Vy ego vidite?

Ottolknuv ego plechom) Tisl poshel naverx. Polusognuvshis', xvatayas' za chto popalo, vybralsya na greben'. Tam bylo eshche xuzhe: polnaya temnota, oglushitel'nyj shum, veter prigibaet derev'ya, dozhd' xleshchet po vetvyam. Sovsem ryadom molniya slovno toporom raskolola stvol dereva.

- Shef! - kriknul kto-to. - Syuda, shef!

On ne videl litsa. Tol'ko telo, s`ezhivsheesya u dereva.

- Syuda, shef! - Chelovek maxal rukami, prizyvaya ego. Tisl rvanulsya k nemu, sxvatil ego za rubashku. Eto byl Mitch.

- Chto vy delaete? - skazal Mitch. - Chto s vami?

- On upal s obryva! - proxripel Tisl i, zamaxnuvshis', sil'no udaril Mitcha kulakom v zuby. Tot stuknulsya zatylkom o derevo.

- Iisuse, - prosheptal Mitch, tryaxnul golovoj, eshche raz tryaxnul i zastonal, sxvativshis' za okrovavlennuyu chelyust'. - Iisuse, chto s vami? - On plakal. - Lester i ostal'nye ubezhali! A ya ostalsya s vami!


Glava II

Tisl uzhe dolzhen byl dobrat'sya do lesa - Rembo v etom pochti ne somnevalsya. Burya bushevala slishkom dolgo i svirepo, i Tisl i ego lyudi ne mogli perezhidat' ee na etoj otkrytoj ploshchadke. Dozhd' i mrak meshali emu strelyat', i oni, konechno, vospol'zovalis' etim, podnyalis' po sklonu i skrylis' v lesu. Nichego, oni daleko ne ushli. On ochen' xorosho umeet oxotit'sya na lyudej pod dozhdem. Ya mnogomu nauchilsya na vojne, s gorech'yu podumal Rembo, a teper' prines vojnu na svoyu zemlyu...

On vyshel iz lesu i napravilsya k podnozhiyu skaly. Pod prikrytiem buri Rembo bez truda mog by ujti v druguyu storonu, gluboko v chashchu. On uspel by ujti tak daleko, chto ego nikogda by ne dognali. No teper' eto ne imelo znacheniya: Rembo reshil, chto bol'she nikogda ne budet ubegat'. Nezavisimo ot togo, presleduyut ego ili net. On zlilsya, chto Tisl snova sdelal iz nego ubijtsu. No teper' on zastavit Tisla ubegat' otnego- pust' pochuvstvuet na sobstvennoj shkure, chto eto takoe.

Kazhdyj shag otdavalsya bol'yu v grudi - slomano minimum odno rebro. Pridetsya chto-to predprinyat' - no chut' popozzhe. Poblizosti ot obryva tela ne bylo, i Rembo ponyal, chto ego otneslo podal'she vodoj. On proshel eshche nemnogo vniz i natknulsya na telo, lezhavshee litsom v vode.

Etot poyas so snaryazheniem pogibshego - on prigoditsya. Rembo s trudom snyal ego, tak u nego bolela grud'. Flyazhka na poyase pomyalas', no ne tresnula. Revol'ver na meste v kobure. Poverx rukoyatki - kozhanaya zastezhka, poetomu vody v koburu popalo nemnogo. On rasstegnul koburu, divyas' tomu, kak xorosho Tisl ekipiruet svoix lyudej. Otlichnyj revol'ver, "kol't piton , iz takogo mozhno svalit' olenya. V tsilindre - pyat' patronov; yachejka pod bojkom pusta. On bystro zasunul revol'ver obratno v koburu - ot dozhdya - i osmotrel patrontash. V nem okazalos' pyatnadtsat' patronov. Bystro zastegnul poyas na sebe i nagnulsya proverit' karmany ubitogo. Nichego s`estnogo, a on nadeyalsya najti xotya by shokolad.

V sognutom polozhenii grud' bolela eshche bol'she. Nuzhno eyu zanyat'sya. Nemedlenno. On snyal s politsejskogo bryuchnyj remen', stashchil s sebya obe rubashki. Po telu xlestnul dozhd'. Remnem Rembo tugo peretyanul grud'. Bol' perestala byt' rezhushchej, teper' ego grudnuyu kletku raspiralo. Dyshat' bylo trudno, zato dvigat'sya stalo legche.

On odelsya - teper' mozhno idti za Tislom. S`estnoe u nix v skale, reshil on. Esli Tisl zaxochet spustit'sya so skaly kak mozhno bystree, tam-to on ego i nastignet. Vozmozhno, on uspeet vstretit' Tisla vnizu. Rembo bystro povernul napravo i vskore natknulsya na vtoroe telo.

Eto byl starik v zelenom. No pochemu on okazalsya tak daleko ot obryva? Na ego poyase so snaryazheniem ne bylo ni revol'vera, ni pistoleta, zato visel oxotnichij nozh i patronnaya sumka, a v sumke pishcha. Myasnye palochki. Tselaya prigorshnya. Takie obychno nazyvali oxotnich'ej kolbasoj.

On stal bystro est', pochti ne perezhevyvaya, no spoxvatilsya, chto tak nel'zya. Pishchi malo i nuzhno ispol'zovat' ee s bol'shim tolkom.


Glava 12

Tisl szhal kulak, raskryl, snova szhal. Pal'tsy, obodrannye o zuby Mitcha, raspuxli, no guby Mitcha raspuxli kuda bol'she. Mitch popytalsya vstat', no ego ne derzhali nogi, i on s plachem upal.

- Ne nado bylo bit' ego tak sil'no, - skazal Shingl-ton.

- Kak budto ya sam ne znayu.

- Vy zhe bokser vysshego klassa. Sovsem ne obyazatel'no bylo ego tak sil'no bit'.

- Ya skazal, chto sam znayu. Ego voobshche ne nuzhno bylo bit'. Ostavim eto.

- No vy vzglyanite na nego. On dazhe stoyat' ne mozhet. Kak on teper' pojdet?

- ne vazhno. U nas problemy poser'eznee. Vintovki, radio, - vse smyto s obryva.

- U nas est' revol'very.

- Dal'nobojnost' u nix kakaya? Nikakaya. Protiv vintovki-to? Kak tol'ko rassvetet, paren' mozhet pereshchelkat' nas s rasstoyaniya v milyu.

- Esli tol'ko ne uberetsya otsyuda, vospol'zovavshis' burej, - skazal Uord.

- Net. Nuzhno isxodit' iz togo, chto on ot nas ne otstanet. My veli sebya i tak slishkom bespechno. Teper' zhe obyazany rasschityvat' na xudshee. Dazhe esli on ne poyavitsya, s nami pokoncheno. Ni pishi, ni snaryazheniya. K tomu zhe smertel'no ustali. Xorosho, esli xot' polzkom smozhem vernut'sya v gorod.

On posmotrel na Mitcha, sidevshego v gryazi i stonavshego.

- Pomogi mne, - skazal on. Vmeste s Uordom oni postavili Mitcha na nogi.

Shinglton pokachal golovoj.

- Chert znaet chto. Posmotrite, kakie u nego tusklye glaza. I vy... Kakovo vam noch'yu bez rubashki? Vy zhe zamerznete.

- Ob etom ne bespokojsya. Luchshe vysmatrivaj Lestera i ostal'nyx.

- Da oni uzhe daleko ushli.

- Tol'ko ne v etu buryu. Vidimost' nikudyshnaya, poetomu pryamo oni idti ne smogut. Oni brodyat krugami nepodaleku, i esli my na nix natknemsya, beregis'. Lester i samyj molodoj iz nashix tak boyatsya parnya, chto mogut podumat', eto on idet, i nachnut strelyat'. Ya videl podobnoe v Koree.

Dozhd' podtalkival ix v spinu, i oni ostorozhno veli Mitcha, laviruya mezhdu derev'yami. Snachala ego nogi volochilis' po gryazi, potom on nemnogo ozhil.

Geroj vojny, mrachno dumal Tisl. Paren' skazal, chto byl na vojne, no kto by emu poveril? Pochemu on ne ob`yasnil vse tolkom?

A razve ot etogo chto-libo izmenilos'? Postupil by ty s nim inache, chem s lyubym drugim?

Net. ne smog by.

- Ej, vy drozhite, - skazal Shinglton.

- Ty luchshe smotrel by po storonam.

On napryag zrenie, pytayas' razglyadet' sredi derev'ev Lestera i ostal'nyx. Esli oni na samom dele sbilis' s puti i nachnut s perepugu strelyat', vinovat v etom tol'ko on, Tisl, i nikto inoj. I voobshche, kto takie ego lyudi? Zauryadnye politsejskie v malen'kom gorodishke, obuchennye borot'sya s melkimi narusheniyami... Nadeyutsya, chto nichego ser'eznogo ne sluchitsya, chto pomoshch' vsegda pridet, esli oni v nej nuzhdayutsya, no vot oni v dikix gorax Kentukki, pomoshchi zhdat' neotkuda, ix protivnik opasnyj ubijtsa - geroj vojny! Tol'ko Bogu izvestno, kakim obrazom oni proderzhalis' do six por. On ne dolzhen byl vesti syuda svoix lyudej. Sledovalo podozhdat' politsiyu shtata. Pyat' let obmanyval on sebya, dumaya, chto ego politsejskij uchastok takoj zhe boesposobnyj i distsiplinirovannyj, kak v Luisville, no teper' yasno, chto za eti gody ego lyudi ponemnogu privykli k rutine, obrosli zhirom. On tozhe.

Pervyj vystrel smeshalsya s gromom, i Tisl ne byl uveren, chto v dejstvitel'nosti ego slyshal. On ostanovilsya i posmotrel na ostal'nyx.

- Slyshali?

- Ya ne znayu tochno, - skazal Shinglton. - Vperedi, kazhetsya. Chut' pravee.

Potom tri podryad - nesomnenno, iz vintovki.

- Eto Lester, - skazal Uord. - No on strelyaet ne v nashu storonu.

- Ne dumayu, chtoby on sumel soxranit' svoyu vintovku - my-to ne soxranili, - vozrazil Tisl. - Eto paren' strelyaet.

Eshche odin vystrel, opyat' iz vintovki. On zhdal sleduyushchego, no ego vse ne bylo.

- On obezhal krugom i vstretil ix u treshchiny v skale, - skazal Tisl. - Chetyre vystrela. Chetyre cheloveka. Pyatym vystrelom on kogo-to dobil. Teper' pojdet za nami. - On pospeshno povel Mitcha v storonu, protivopolozhnuyu vystrelam.

Uordu eto ne ponravilos'.

- Postojte. Razve my im ne pomozhem? Nel'zya ix prosto tak ostavit'.

- Komu pomozhem? Oni mertvye.

- I on uzhe idet za nami, - skazal Shinglton.

- Mozhno ne somnevat'sya, - ustalo podtverdil Tisl.

Uord smotrel v tu storonu, gde strelyali. Potok zakryl glaza: emu stalo nexorosho.

Bednyagi. On neoxotno podxvatil Mitcha, i oni povernuli nalevo, pribaviv shagu. Dozhd' nenadolgo priutix, potom xlynul s novoj siloj.

- Veroyatno, paren' budet zhdat' nas u skaly - na tot sluchaj, esli my ne slyshali vystrelov, - skazal Tisl. - Eto dast nam vremya. Kak tol'ko on ubeditsya, chto nas ne budet, to pojdet iskat' nash sled gde-nibud' zdes', no dozhd' vse uspeet smyt'.

- Znachit, my ot nego izbavimsya, - skazal Uord.

- Ot nego izbavimsya, - tupo povtoril Mitch. - Net. Kogda on ne najdet nash sled, on sdelaet vot chto: pobezhit k dal'nemu kontsu skaly, starayas' operedit' nas.

- Nu, togda my dolzhny okazat'sya tam pervymi, ne tak li; - skazal Uord.

- Pervymi, ne tak li, - exom otozvalsya Mitch. On shatalsya. U Uorda eto poluchilos' legko, a u Mitcha prozvuchalo kak shutka. Tisl nervno rassmeyalsya.

- Da, chert voz'mi, my dolzhny okazat'sya tam pervymi, - skazal on, glyadya na Shingltona i Uorda, i raduyas' ix samoobladaniyu. Vdrug on podumal, chto, byt' mozhet, vse eshche obojdetsya...


Glava 13

K shesti dozhd' pereshel v krupnyj grad i prishlos' spryatat'sya pod derevo. Tisl rvalsya kak mozhno skoree prodolzhit' put', no on znal, chto eto bezumie: takie zdorovye gradiny mogli ubit' cheloveka. Odnako chem dol'she oni prosidyat, s`ezhivshis' pod etim derevom, tem bol'she u parnya budet vremeni i vozmozhnostej ix nagnat'. Nadezhda byla lish' na to, chto i emu pridetsya gde-to perezhidat' grad.

Tisl oglyadyvalsya po storonam, gotovyj kazhduyu sekundu k napadeniyu, no vot nakonets grad prekratilsya, nemnogo posvetlelo, utix veter - i oni ustremilis' vpered. Teper', kogda stalo tixo, ix shagi razdavalis' na vsyu okrugu - signal dlya parnya.

- Eto plato kogda-nibud' konchitsya? - pozhalovalsya vslux Shinglton. - My proshli uzhe neskol'ko mil'.

- Mil', - otozvalsya Mitch. - Mil'. Mil'. Mil'. - On opyat' podvolakival nogi.

Vskore on ves' obmyak, i Uord ego dernul. Vdrug Uord sam dernulsya i upal na spinu. Pod derev'yami raskatilsya tresk vintovochnogo vystrela. Uord lezhal na spine i suchil nogami v predsmertnoj agonii. Ottuda, gde lezhal Tisl, emu bylo vidno, chto Uord poluchil pulyu v seredinu grudi. Tisl udivilsya, obnaruzhiv, chto lezhit na zemle. On ne pomnil, kak brosilsya vniz - sovershenno avtomaticheski. I kak pistolet vyxvatil, ne pomnil.

Iisuse, teper' i Uord mertv. On xotel podpolzti k nemu, no chto tolku? A kak Mitch? Neuzheli i on? Mitch nepodvizhno lezhal v gryazi, budto ego tozhe podstrelili. No net, glaza otkrylis'. To i delo morgaya, on smotrel na derevo.

- Ty videl parnya? - prosheptal Tisl, obrashchayas' k Shingltonu. - Ty videl, otkuda on strelyal?

Nikakogo otveta. Shinglton lezhal, vzhavshis' v zemlyu, glyadya pryamo vpered. Ego litso osunulos'. Tisl tryaxnul ego.

- Otvechaj, kogda ya sprashivayu. Ochnis' nakonets!

Shinglton ochnulsya. Razvernuvshis', kak pruzhina, on podnes kulak k litsu Tisda.

- Uberi ot menya svoi gryaznye lapy!

- Ya sprosil, ty videl ego?

- Ya skazal, net.

- Ty nichego ne skazal!

- Ne skazal, - tupo povtoril Mitch.

Oba posmotreli na nego.

- Bystro, pomogi mne, - proiznes Tisl, i oni potashchili ego k nebol'shoj vpadine, okruzhennoj kustami. Vpadina byla polna dozhdevoj vody, i Tisl medlenno opustilsya v nee, grud'yu i zhivotom chuvstvuya xolod.

Ego ruki drozhali, kogda on proveryal pistolet - ubedilsya, chto voda ne zalilas' v dulo. On znal, chto nuzhno delat' sejchas, emu bylo strashno, no vybora u nego ne bylo. On znal, chto esli budet dumat' ob etom slishkom dolgo, to nichego ne smozhet sdelat'.

- Ostavajsya zdes' s Mitchem, - skazal on Shingltonu. Vo rtu u nego peresoxlo ot volneniya. - Esli kto-nibud' vyjdet iz etix kustov i ne skazhet srazu, kto eto, strelyaj.

- Chto vy imeete v vidu - ostat'sya zdes'? Kuda...

- Vpered. Esli my popytaemsya bezhat' nazad, po sobstvennym sledam, on prosto pojdet za nami. Poprobuet konchit' vse ne sxodya s mesta.

- No ego uchili takim boyam.

- Menya tozhe obuchali v Koree nochnomu patrulirovaniyu. Eto bylo dvadtsat' let nazad, no ya eshche ne vse zabyl.

- My mozhem podozhdat' ego zdes'. On obyazatel'no pridet.

- Da, podkradetsya i prikonchit nas. Tak nel'zya. Ty zhe sam tol'ko chto skazal, on obuchen takim boyam. Kak raz na eto ya rasschityvayu. On ne ozhidaet, chto ya pojdu k nemu i budu igrat' po ego pravilam. On dumaet, chto ya budu ubegat', a ne napadat'.

- Togda ya pojdu s vami.

- Net. Mitcha nel'zya ostavlyat' odnogo. K tomu zhe vdvoem my nadelaem slishkom mnogo shuma.

- On popolz v les.

Da chego tam, dumal Tisl, Shinglton vse ravno ne pojmet, pochemu on dolzhen sdelat' eto sam. Ne Shinglton, a on byl vo glave i dopustil oshibki, iz-za kotoryx pogibli Orval i Lester, i samyj molodoj politsejskij i Uord, i Golt, i dvoe v vertolete i vse ostal'nye. Otkuda zhe znat' Shingltonu, chto on bol'she nikogo ne xochet podstavlyat' vmesto sebya?-Na etot raz budut tol'ko on i paren', i bol'she nikogo - tak, kak v samom nachale - i esli sluchitsya oshibka, otvechat' budet tol'ko on.

Opyat' stemnelo, no uzhe ne iz-za gustyx chernyx tuch i dozhdya. Prosto nastupil vecher. Snova poxolodalo, uzhe po-nochnomu, no litso polzushchego Tisla bylo pokryto potom.

Eto byl strax. Adrenalin v krovi. Emu uzhasno xotelos' povernut' i begom vernut'sya nazad, no on zastavil sebya polzti. Esli on upustit svoj shans s parnem, to ne potomu, chto boitsya smerti. Net, on ee ne boitsya. On zadolzhal Orvalu. I ostal'nym.

Potom, mnogo pozzhe, kogda stalo sovsem temno, a sil pochti ne ostavalos', Tisl povernul obratno i otmt' dolgo polz, vse tak zhe vnimatel'no vglyadyvayas' v kazhduyu ten', vslushivayas' v kazhdyj zvuk.

On chut' ne zabyl soobshchit' Shingltonu, chto eto on vozvrashchaetsya. Vot bylo by smeshno. Riskovat', vyslezhivaya parnya, i poluchit' pulyu ot svoego.

- Eto ya, - prosheptal on. - Eto Tisl.

Emu nikto ne otvetil.

Ya sheptal slishkom tixo, i on menya ne uslyshal, podumal Tisl.

- Eto ya, - povtoril on gromche. - Eto Tisl. - Emu opyat' nikto ne otvetil, i on ponyal: chto-to sluchilos'.

On opisal polukrug i priblizilsya k vpadine s drugoj storony. Da, chto-to, nesomnenno, sluchilos'. Shingltona nigde ne bylo, a Mitch lezhal spinoj k vode, ego gorlo bylo pererezano, krov' eshche chut'-chut' dymilas' na xolode. Shinglton. Gde Shinglton? Vozmozhno, on ustal zhdat' i tozhe otpravilsya za parnem, ostaviv Mitcha, a paren' poyavilsya zdes' i tixon'ko pererezal Mitchu gorlo. Paren', vdrug ponyal Tisl, paren' dolzhen byt' ochen' blizko. On prignulsya, bystro povorachivayas', i chut' ne zakrichal: Shinglton, vernis', Shinglton! Glyadya v protivopolozhnye storony, oni vdvoem mogli by zametit' parnya, prezhde chem tot na nix napadet. Shinglton, xotelos' emu kriknut', Shinglton!

Vmesto -togo Shinglton kriknul emu otkuda-to sprava: ~ Beregis', Uill, on menya slomal! - Krik byl oborvan vintovochnym vystrelom, i bol'she Tisl uzhe ne mog vyderzhat'. U nego sluchilsya nervnyj sryv, on pobezhal, ne razbiraya dorogi, chto-to na xodu vykrikivaya. Treshchina v skale, tol'ko ob etom on teper' i mog dumat'. Skala, skala.


Glava 14

On vystrelil v Tisla, no sveta bylo malo, a derev'ya stoyali gusto, k tomu zhe Shinglton sxvatilsya za vintovku, i pulya poshla nizom. Ochen' stranno, chto Shinglton byl eshche zhiv. On poluchil pulyu v golovu. Emu ne dolzhno bylo xvatit' sil na to, chtoby pripodnyat'sya s zemli i dernut' za vintovku. Strelyaya v nego vtorichno, Rembo nevol'no pochuvstvoval vosxishchenie - teper' uzh Shinglton tochno byl mertv.

On srazu zhe brosilsya za Tislom. Tisl opredelenno napravlyaetsya k toj samoj treshchine v skale, i Rembo xotel ego operedit'. No on bezhal ne sovsem po sledam Tisla - tot mog peredumat' i zalech' gde-nibud' v zasade, - a parallel'no.

On ego promorgal. Vynyrnuv iz lesa, Rembo opustilsya na koleni, vyzhidaya - emu byl viden vxod v rasshchelinu. No tut on uslyshal tyazheloe dyxanie vnizu i, podbezhav k krayu, uspel zametit', kak Tisl pryzhkami preodolevaet poslednie futy rasshcheliny i bystro skryvaetsya vnizu za vystupom skaly. On uvidel takzhe tela chetyrex politsejskix. Oni lezhali u podnozhiya, gde on ix i zastrelil, i on ponyal, chto ego sobstvennoe polozhenie ne iz luchshix. Sejchas preimushchestvo bylo za Tislom. Esli on nachnet vsled za nim spuskat'sya po rasshcheline, to stanet takoj zhe legkoj mishen'yu dlya Tisla, kakoj byli dlya nego chetvero politsejskix.

On ochen' xorosho znal, chto Tisl ne budet stoyat' vnizu i zhdat' ego vsyu noch'. Tisl ujdet, a on, Rembo, ostanetsya naverxu, chtob ne riskovat'. Nuzhno najti drugoj put' vniz.

On pobezhal nazad, k tomu mestu, gde ubil Shingltona, minoval ego telo i prodolzhal bezhat' tuda, gde, kak on nadeyalsya, eta ogromnaya skala dolzhna perexodit' v loshchinu. Tak i okazalos'. Cherez polchasa on uzhe okazalsya v loshchine.

Togda on povernul v tu storonu, gde po ego raschetam naxodilsya Tisl. Zamorosil melkij dozhd'. Kogda upali pervye kapli, on uvidel primyatuyu travu. Vskore on uslyshal, kak daleko vperedi kto-to probiraetsya cherez kusty. Rembo bezhal, periodicheski ostanavlivayas', chtoby prislushat'sya: rano ili pozdno Tisl ustroit emu zasadu, no poka ego slyshno, mozhno ni o chem ne bespokoit'sya. Remen', kotorym on styanul rebra, oslab, i Rembo, prevozmogaya bol', podtyanul ego. On by maxnul na vse rukoj, no Tisl byl v predelax dosyagaemosti, i ego nuzhno bylo tol'ko vzyat' navernyaka. Bezhat' bylo ochen', ochen' bol'no...


Glava 15

Vverx - vniz, vverx - vniz, - mestnost' byla sil'no peresechennaya. Ot dozhdya kamni sdelalis' skol'zkimi, i Tisl chasto padal. No nichego, on podnimetsya na etot xolmik i uvidit, skol'ko eshche idti. Paren', navernoe, gde-to poblizosti, tozhe podnimaetsya po etomu sklonu, i Tisl podumal, ne vystrelit' li vslepuyu, chtoby nenadolgo ego otpugnut'. No net, nel'zya - vspyshka ukazhet parnyu, kuda strelyat'.

Vot greben'. Sejchas. Sejchas mozhno strelyat'. On sdelal shest' vystrelov v tu storonu, gde, kak on slyshal, peredvigaetsya paren', i brosilsya na zemlyu. Konechno, on ne popal, prozvuchal otvetnyj vystrel. Teper' paren' karabkalsya sleva. On vystrelil tuda i pobezhal vniz, po sklonu s protivopolozhnoj storony.

Upal, podnyalsya, opyat' upal i uzhe ne bylo sil vstat'. Lezhal zadyxayas', no vremya shlo, i postepenno dyxanie uspokoilos'. Posypalis' kamni, eto shel paren'. Tisl podnyalsya na koleni, potom na nogi - i tut obnaruzhil, chto, sbegaya s grebnya, poteryal pistolet. Uzhe net vremeni za nim idti. K tomu zhe temno.

Poshatyvayas', on shel dal'she, kak emu kazalos', krugami, uzhe podgibalis' koleni, a glaza zavoloklo kakoj-to mut'yu. "


lava 16

Eshche neskol'ko minut, i on ego voz'met. Sudya po zvukam, chelovek vperedi bystro teryaet orientirovku. Dazhe dyxanie Tisla mozhno bylo rasslyshat', tak blizko oni naxodilis' drug ot druga. Tisl zastavil ego pobegat', eto uzh tochno. On rasschityval vzyat' ego neskol'kimi milyami ran'she, a gonka vse prodolzhaetsya. No nichego. Skoro vse budet koncheno.

Slomannye rebra ne pozvolyali bezhat' bystro, no Tisl tozhe sbavil skorost', tak chto nichego strashnogo. Vdrug Rembo spotknulsya i upal. Ran'she s nim takogo ne sluchalos'. A vprochem, sluchalos'... Vse delo v tom, chto uzhe nekotoroe vremya on vynuzhden prizhimat' ruku k tomu mestu, gde bolelo, - iz-za dozhdya remen' opyat' oslab. Eto narushalo ravnovesie pri bege, i bol', kotoroj ruka malo pomogala, podtachivala sily... Vozmozhno, on ne srazu pojmaet Tisla. No vse ravno eto proizojdet ochen' skoro.

Neuzheli on proiznes eto vslux?

Bol'shaya kolyuchaya vetka xlestnula ego po litsu. On znal, chto eto uzhe ne dozhd' stekaet po ego lbu i shchekam. Po kakoe eto imeet znachenie? Vperedi, sovsem blizko, Tisl. Eshche chut'-chut'... On svernul vlevo, vdol' kraya zaroslej kumaniki, ozhidaya, chto eta doroga privedet ego na dno ovraga, gde on smozhet otdoxnut', ozhidaya Tisla. V temnote on ne uvidit, kak udivitsya Tisl, kogda on v nego vystrelit.

No on shel i shel vdol' zaroslej kumaniki, a oni vse ne konchalis'. On podumal, uzh ne pokryvayut li oni ves' etot sklon. Pyat' minut, desyat', pyatnadtsat', dvadtsat', - on zrya tratil vremya, nuzhno bylo srazu idti za Tislom, a ne delat' etot polukrug.

Vernut'sya. Mozhet byt', po druguyu storonu grebnya eti zarosli ne tak obshirny, mozhet byt', tam oni spolzayut vniz. On povernul nazad i uskoril shagi, prizhimaya ruku k grudi i postanyvaya. No kumanike ne bylo kontsa. Kogda on spotknulsya i upal, to ostalsya lezhat' litsom v gryaznoj ot dozhdya trave.

Poteryal. Potratil stol'ko vremeni i sil - i poteryal. Bolelo istsarapannoe kumanikoj litso. Rebra goreli ognem, odezhda byla izodrana v loxmot'ya. Na nego seyal melkij dozhd', on lezhal sovershenno nepodvizhno i vpervye s vremen detstva plakal.


Glava 17

V lyubuyu minutu paren' mog poyavit'sya iz zaroslej kumaniki i brosit'sya na nego. Tisl probiralsya na chetveren'kax i ni o chem ne mog dumat'. On byl na grani isteriki. Potom kumanika stala nizhe i gushche, i emu prishlos' polzti, s trudom protiskivayas' pod nizhnimi vetkami. Kolyuchki razdirali odezhdu i kozhu.

No kuda zhe on polzet? Mozhet byt', opisyvaet krug, vozvrashchayas' k parnyu? On ostanovilsya, ispugannyj. Pochva pologo uxodila vniz, navernoe, on na sklone xolma. Mysli putalis', i on nichego ne mog pridumat'. Merzavets, ya vyberus' otsyuda i ub'yu tebya za eto.

Ub'yu za eto.

Ochnuvshis', on ponyal, chto na nekotoroe vremya poteryal soznanie. Skol'ko on prolezhal vot tak, bezzashchitnyj? Vprochem, paren' ne stal by ubivat' ego vo sne. On by obyazatel'no ego razbudil, chtoby Tisl znal, chto proisxodit. Temnota perestala byt' kromeshnoj, postepenno stalo seret', i Tisl uvidel vokrug kolyuchki kumaniki s dyujm dlinoj. Provel rukoj po spine - tam zaseli dyuzhiny kolyuchek, dikoobraz da i tol'ko. On smotrel na svoyu zalituyu krov'yu ruku i dumal: chto esli paren' uzhe davno za nim nablyudaet?

Potom vse smeshalos' v ego golove. Nad nim zasiyalo solntse, i skvoz' vetki kumanikiyun uvidel yarko-goluboe nebo i zasmeyalsya. Nad chem ty smeesh'sya?

Smeyus'? Ya dazhe ne pomnyu, kak perestal dozhd', a tut zhe chistoe nebo i den'. On opyat' zasmeyalsya, smutno soznavaya, chto s nim chto-to ne v poryadke. No eto tozhe bylo smeshno, i on prodolzhal smeyat'sya. Potom popolz v tu storonu, kuda lezhal golovoj. On byl uzhe futax v desyati ot zarosshej kumaniki, na vspaxannom v zimu pole, kogda osoznal, chto vybralsya. Popytalsya vstat' na nogi - i ne smog. Opyat' popolz.

Proshlo mnogo vremeni, prezhde chem on v ocherednoj raz protyanul ruku vpered i chego-to kosnulsya. I ne srazu ponyal, chto eto takoe.

Provoloka.

On podnyal golovu - provoloki bylo mnogo. Izgorod'. I, bozhe milostivyj, za izgorod'yu nechto stol' prekrasnoe, chto on ne srazu poveril v real'nost' uvidennogo. Pridorozhnaya kanava. Shchebenochnaya doroga. On smeyalsya, prosovyvaya golovu mezhdu tugo natyanutoj kolyuchej provolokoj, snova obdirayas' i ne zamechaya etogo, on smeyalsya, padaya v kanavu. Tam byla voda. On upal na spinu, voda zalilas' emu v ushi, potom stal karabkat'sya vverx, k doroge, skol'zya vniz, tseplyayas' i podtyagivayas' naverx, opyat' soskal'zyvaya, - i vot odna ruka kosnulas' dorozhnoj shchebenki. On ne chuvstvoval na oshchup' shchebenku. Videl - da. Smotrel pryamo na nee i videl: A pochuvstvovat' ne mog.

Paren' - bolee sil'nyj (?oets, vdrug podumal on. No ya umeyu... organizovyvat'. Za Orvala.

Za Shingltona i Uorda, Mitcha, i Lestera, i samogo molodogo politsejskogo, za vsex nix.

Za sebya.

Ya unichtozhu etogo merzavtsa.

Tisl lezhal na krayu dorogi i povtoryal eto snova i snova, potom skazal to zhe samoe cheloveku iz politsii shtata, kotoryj pytalsya podnyat' ego, shepcha "Bozhe moj , no ne smog i pobezhal k mashine - vyzvat' po radio pomoshch'.

Next